ECONOMÍA

Entendiendo los monopolios: Jaime Narbón

“La historia económica mundial representa un récord extenso de políticas gubernamentales que han fracasado debido a que han sido diseñadas con total indiferencia hacia las leyes de la economía”, decía el economista austríaco Ludwig von Mises. Esta frase de este gran pensador e intelectual es de suma importancia para comprender distintos tipos de políticas gubernamentales e intervenciones estatales en el mercado y el diario vivir del ciudadano.

Uno de los temas que se discuten comúnmente por ciudadanos y la clase política para justificar la intervención estatal es la del fenómeno de los monopolios. Se dice, según la versión popular, que los precios en el mercado deben ser libres, al menos que aparezcan “situaciones de excepción” en que los precios deben controlarse, como es el caso del monopolio. Es importante aclarar primero que toda acción humana es única, por más que en alguna circunstancia se repita, y que en el universo no hay dos cosas iguales. Por lo tanto, no es descabellado decir que el fenómeno del monopolio está presente en todo lo que existe.

El monopolio entonces es un problema a analizar con detalle para ver cómo ocurre dicho fenómeno. Primero es imprescindible distinguir entre monopolio natural y artificial. El natural es aquel que resulta en el libre mercado, debido a que ofrece bienes y servicios al consumidor de la mejor forma posible. No hay nadie que pueda competir contra él, pues satisface las necesidades de los consumidores mejor que cualquier alternativa en el mercado. El monopolio natural carece de proteccionismo, subsidios y demás privilegios estatales, por lo tanto no distorsiona los precios y contribuye al bienestar de los individuos en una sociedad libre.

Un ejemplo claro del monopolio natural que ocurre en el libre mercado es cuando un doctor desarrolla una técnica novedosa contra la cura de alguna enfermedad mortal, o el caso de un innovador que desarrolla un nuevo tipo de tecnología móvil. Lo importante de este tipo de monopolio es que si resulta positivo para la sociedad, surgirá el deseo de emplear recursos en el área en que se desarrolla, lo que creará competencia y acabará con el monopolio natural.

Esto lo vemos en infinidad de casos, por ejemplo, en los servicios de mensajería instantánea en línea, como ocurriese con empresas como AOL, ICQ y MSN. El progreso de la sociedad depende de este tipo de monopolio natural innovador.

El caso contrario ocurre en el llamado monopolio artificial, aquel que surge como consecuencia de políticas gubernamentales nefastas como el proteccionismo, los subsidios y los privilegios dirigidos a específicas compañías o industrias.

El monopolio artificial es sumamente dañino para la sociedad libre, porque vive a expensas del consumidor y puede ofrecer bienes y servicios a precios mucho más altos que los que determinaría el mercado, debido a los privilegios, subsidios y demás marañas regulatorias que distorsionan el libre mercado y que resultan en desgracias para el consumidor. Lo peor es que ocasiona la mala asignación de recursos, que como es de saber, son escasos cuando las necesidades de los individuos son infinitas. Al observar en detalle lo que ocurre en el mercado y en las transacciones del diario vivir, notaremos que es muy difícil, por no decir imposible, encontrar situaciones de monopolio natural que duren por largos períodos. Sin embargo, sí es posible y a menudo se da la situación de un monopolio artificial creado por privilegios estatales.

El próximo gobierno de nuestro querido Panamá deberá analizar con sumo detalle sus propuestas políticas y económicas con respecto al alto costo de la vida y los monopolios, mucho antes de ser implementadas, no vaya a ser que por afán de buenas intenciones se distorsione aún más el mercado, y en vez de mejorar la situación, se impongan políticas nefastas como los precios máximos y limitar el margen de ganancias, lo que a largo plazo ofrece resultados adversos a los que inicialmente se pretendían lograr, por lo general, empeorando aún más la situación económica de los ciudadanos.

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