COMERCIALIZACIÓN DE ALIMENTOS

¿Es el IMA un supermercado más?: Raúl Moreira Rivera

Para nadie es un secreto la difícil situación por la que atraviesan los productores del sector agropecuario, a quienes se les escucha decir que “el que no se ha salido de ese sector es porque aún no ha podido vender su equipo agrícola”.

Según un reportaje de Martes Financiero, en Veraguas hace 10 años había 127 pequeños productores de arroz y ahora solo hay 27 activos; mientras que los que sembraban 100 hectáreas, en la actualidad solo siembran 30. Según el reportaje, ellos se quejan, además, de que “se hacen importaciones en momentos menos oportunos, ya que es cuando coincide con la cosecha”.

Con motivo de la grave situación que enfrentan la familias panameñas por el extraordinario incremento de los productos de la canasta básica, el Gobierno aumenta la práctica de vender estos artículos a través de las llamadas Jumbo Ferias o Jumbo Tiendas, y lo publicita como una iniciativa loable para colaborar con los más humildes en la consecución de comida a precios más baratos. En realidad las Jumbo Ferias, que venden productos de la forma más indignante para los panameños humildes, constituyen la cara del fracaso de la política económica gubernamental, porque si esta hubiera sido efectivamente un éxito no existiría la necesidad de exponerse al sol y a la lluvia para adquirir artículos que se venderían a precios accesibles en cualquier tienda de esquina.

Pero aún así, esta medida se habría convertido en una excelente alternativa para adquirir la producción agrícola nacional a gran escala, beneficiando tanto al consumidor al vender a precios baratos, como al productor al comprarle sus cultivos, garantizando la viabilidad de sus cosechas y aliviando así la catastrófica situación que enfrentan en la actualidad.

Pero como ya nada sorprende del Gobierno, La Prensa reporta que “el 89.2% de los productos alimenticios que compra el Instituto de Mercadeo Agropecuario (IMA) para vender en las Jumbo Ferias es importado” y se señala que “el Gobierno Nacional ha justificado las compras, aduciendo que logran ofrecer alimentos de primera necesidad a precios más bajos”. Si esto fuese cierto, por lo menos, sería algo positivo, pero se observa –según La Prensa– que ciertos productos se venden a precios más caros que los locales y que, en el caso del arroz importado, “el IMA aplica un subsidio de $0.15 por libra al productor extranjero para venderlo barato, ya que ese grano importado se compra a $45.00 el quintal, mientras que el local se vende a $22.25”. Esta situación es absurda, porque al productor nacional no se le subsidia la producción.

Pero recordemos que el IMA no fue creado para importar artículos alimenticios y, supuestamente, obtener precios más bajos para el consumidor, sino para “garantizar el mercadeo interno o externo para la producción agropecuaria nacional a precios remunerativos y proteger y armonizar los intereses de los productores y consumidores en el proceso de mercadeo”. Esto significa que a la vez que se adquiere la producción local a precios justos, estos artículos deben llegar a los consumidores a precios baratos.

El comportamiento del IMA refleja fielmente el desprecio que el Gobierno muestra hacia la producción nacional, en beneficio de los importadores de alimentos que se benefician de rebajas de aranceles, sin que esto se refleje en mejores precios para el consumidor; por el contrario, cada vez los venden más caros, quedándose tanto con el beneficio de la rebaja arancelaria como el del incremento de precios.

¿Cómo el IMA no se ha de comportar como un supermercado más, si quien tiene la responsabilidad de decidir la rebaja de aranceles y la importación de alimentos es dueño de supermercados y, al final del día, es jefe de los jefes del IMA? En cualquier país decente, tanto uno como otros ya no serían funcionarios.

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