CONGRESO DE LA CBI

Panamá, protectora de la ballena: Betty Brannan Jaén

Si eso ocurre, ello será para mí la culminación de un esfuerzo apasionado que comenzó en 2002, cuando descubrí que observadores internacionales listaban a Panamá como uno de los países que Japón había “comprado” para respaldarlo en la CBI, donde todos los años hay una pugna amarga entre los países pro cacería comercial de la ballena (encabezados por Japón) y los países conservacionistas. A la época, altos funcionarios del gobierno de Moscoso negaron que su respaldo incondicional a Japón en la CBI era “comprado” (táctica confirmada que el año pasado causó escándalo en los medios británicos), pero justificaron el apoyo con base en que Japón es importante usuario del Canal, la Marina Mercante y la Zona Libre. Esto provocó mucha reacción negativa entre los lectores, porque, como me escribió uno, los panameños “vendemos nuestros servicios, no nuestras conciencias. (Ver columnas del 12, 19 y 26 de mayo de 2002).

Lamentablemente, esa reacción ciudadana no tuvo efecto alguno sobre la postura del gobierno de Moscoso en la CBI; escribí unas críticas muy duras pero eso tampoco surtió efecto. (Ver columnas del 27 de julio de 2003 y del 23 de mayo de 2004). Al entrar el gobierno de Torrijos, sin embargo, Panamá se volteó 180 grados en la CBI, luciéndose como pilar firme del llamado Grupo de Buenos Aires (GBA), el bloque conservacionista latinoamericano dentro del organismo. Repetidamente felicité al gobierno de Torrijos por esa altura, así como también felicité el año pasado al gobierno de Ricardo Martinelli por continuar la política de protección a la ballena en la CBI. Varios activistas pro-ballena me hablaron, elogiosamente, el año pasado de la participación de Panamá en la reunión anual, que se celebró en Marruecos.

Pues bien, la reunión de este año, que se celebró la isla de Jersey del Reino Unido, acaba de concluir. No pude obtener información sobre la participación de Panamá a tiempo para incluirla en esta columna, pero la página web de la CBI señala que por invitación del gobierno de Martinelli, su asamblea del año próximo será del 11 de junio al 6 de julio en Panamá. Cables internacionales prevén que será una reunión muy reñida porque la de este año terminó en caos.

El “caos” ocurrió cuando Japón y sus aliados se retiraron abruptamente. Según Milko Schvartzman, de Greenpeace, Japón y sus aliados “huyeron de manera masiva de la asamblea ante la inminencia de votación para la creación del Santuario Ballenero del Atlántico Sur (SBAS), que cuenta con el apoyo de la mayoría de los miembros”. Según Schvartzman y otros observadores, esto fue una “maniobra” de Japón y “sus Estados-marioneta”, para que la sesión quedara sin quórum.

La propuesta del SBAS es patrocinada por el bloque latinoamericano, que, dice Schvartzman, “es sin dudas la fuerza más conservacionista dentro de la CBI”. Desde 2005, felizmente, Panamá es parte de ese bloque; sus aliados allí son Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México, República Dominicana y Uruguay. Como se anticipa que el bloque latinoamericano reanudará su propuesta para el SBAS en la reunión del año próximo, quizás se logré aprobar si hay liderazgo hábil por parte del gobierno de Martinelli y cabildeo vigoroso por parte de la comunidad conservacionista panameña.

Vayámonos preparando para hacerlo tanto a nivel oficial como a nivel ciudadano. Se lo debemos a las ballenas, criaturas bellísimas, que ahora mismo nos están honrando con una visita prolongada a nuestro océano Pacífico, como hacen todos los años. Ellas merecen nuestra protección.

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