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CONVENIENCIA

La descentralización en Panamá, el verdadero reto: Omar Zambrano

Panamá es uno de los países más atrasados en la región en materia de descentralización y fortalecimiento de los gobiernos locales. Desde una perspectiva de desarrollo integral, por ende, el país debe dar pasos firmes hacia un gradual, pero sostenido proceso de consolidación de sus municipios. Conceder mayor autonomía a las autoridades locales conduce por definición al mejoramiento de la calidad de la gestión que cumplen los gobiernos. La razón resulta simple y obvia, la diaria convivencia del gobierno municipal con los ciudadanos y con sus necesidades le confieren (provistos que tengan la preparación y recursos del caso) más capacidad para atender de manera eficaz y expedita estas carencias (en comparación por ejemplo con los gobiernos centrales).

Sin embargo, para que el proceso sea efectivo se requiere conceder mayor autonomía a los municipios, pero de forma regulada y asegurando siempre que se dé con absoluto apego a la transparencia. En efecto, esto puede lograrse impartiendo capacitación, particularmente en temas como el manejo presupuestario, así como en la formulación y ejecución de proyectos entre otros. Se trata de concederles una mayor autonomía, pero de forma estandarizada que, por un lado se base en procedimientos simples que se apliquen por igual todas las entidades municipales, y que estos se den bajo un sistema de rendición de cuentas tanto a través de auditorías de procesos como de resultados.

El objetivo estratégico consistiría en conferir un mayor margen operativo para que los municipios puedan efectivamente generar ingresos de acuerdo a las distintas vocaciones y características que presenta cada corregimiento, y que dichos gobiernos reviertan esos recursos de forma óptima para satisfacer las necesidades más apremiantes (necesidades que de paso también varían según el corregimiento).

No se trata solo de transferir competencias y responsabilidades a los municipios, sino de trasladarle a estos los recursos necesarios o, en su defecto, crear las normativas e institucionalidad que les permita generar dichos ingresos.

Tampoco se trata de que los municipios constituyan un obstáculo al desarrollo comercial, sino de que capten recursos –a través de impuestos y tasas– que les permitan financiar a su vez infraestructura física e instrumentar programas sociales que generan de este modo una especie de círculo virtuoso bajo un escenario ganar ganar, cuando menos a largo plazo.

Igualmente, requiere una estrecha coordinación entre el gobierno central, el provincial y el municipal a efectos de acoplar objetivos y evitar redundancias y traslapes, lo que garantizaría a su vez la eficacia del gasto público. Tal vez, la primera prioridad deba ser el fortalecimiento de los municipios capitales de provincia.

Visto así, la descentralización en Panamá jugaría un papel fundamental en cuanto a lograr una mayor integración territorial, social y económica, lo cual resulta vital en virtud de que diversos diagnósticos han establecido que Panamá, a pesar de su relativamente reducido espacio geográfico y avances económicos, padece de un gran nivel de desintegración.

Más aún el fortalecimiento de los municipios, sin duda, juega un papel catalizador en cuanto al fortalecimiento de la gobernabilidad por cuanto que reduce la presión que en Panamá parece aumentar, día a día, generado por la insatisfacción (de las comunidades) en cuanto a la provisión de servicios básicos como agua y salud. Alguna de las áreas que podrían fortalecerse además incluyen: transporte urbano, seguridad, educación, nutrición, ornato, y saneamiento entre otros.

Por último –y en lo que quizá sea el mayor de todos los desafíos– la descentralización conlleva reforzar los procesos electorales, mediante los cuales se escogen y designan los funcionarios municipales y, sobre todo, requiere que la Asamblea y el Ejecutivo nacional adopten conciencia de la conveniencia y ventajas que conlleva para todo el país, a mediano y largo plazo, continuar avanzado hacia la descentralización.

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Rescatistas panameños se encuentran en México, con el objetivo de reforzar las labores de rescate y asistencia humanitaria.
Cortesía/Sinaproc

TRAS SISMO DE 7.1 GRADOS Panamá lidera uno de los equipos de rescate en México

Panamá lidera este jueves 21 de septiembre de 2017 uno de los grupos que –con el uso de equipo liviano– se encuentra apoyando las labores de búsqueda y rescate bajo los escombros de los edificios que colapsaron en la ciudad de México, tras el potente sismo de 7.1 grados ocurrido esta semana.

Así lo dio a conocer el director general del Sistema Nacional de Protección Civil (Sinaproc), José Donderis, quien detalló el apoyo que está brindando el grupo de socorristas panameños, conformado por 35 especialistas.

El equipo de rescatistas panameños participó este miércoles 20 de septiembre en tareas de rescate en estructura colapsadas en el área de Linda Vista, en la ciudad de México. Allí se localizaron tres cuerpos y este jueves acaban de ser reasignados a dos sectores más, contó Donderis.

 


"Esperamos localizar a personas con vida en las próximas 48 horas, ya las tareas de rescate en superficie terminaron", agregó el funcionario.

Donderis dijo también que se prepara a un segundo equipo USAR (Urban Search And Rescue) Panamá, que fue asignado al área entre las calles de Quéretaro y Medellín. Este equipo va a trabajar en conjunto con los bomberos del estado de Tijuana, detalló el jefe del Sinaproc.

Más de 50 sobrevivientes han sido rescatados de varios sitios de desastre en ciudad de México, desde que el sismo de magnitud 7.1 sacudió la tarde del martes el centro del país, dejando hasta ahora al menos 245 muertos y mil 900 heridos.



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