ASPECTOS LABORALES

Los días de Carnaval: Ricardo J. Alemán A.

Se acerca la fiesta que los panameños y residentes en el país celebramos con mucha alegría y entusiasmo, el Carnaval, y surgen de inmediato consultas sobre los días libres, su remuneración, los acuerdos individuales o colectivos y ausencias posteriores.

El artículo 46 del Código de Trabajo establece como día de fiesta nacional el Martes de Carnaval. Un día de fiesta nacional implica que los trabajadores tienen derecho a descanso obligatorio remunerado, y la empresa debe mantenerse cerrada en sus operaciones. Por lo tanto, el Lunes de Carnaval y el Miércoles de Ceniza para el sector privado son días regulares de trabajo, salvo acuerdos en contrario entre los trabajadores y empleadores respectivos.

El Gobierno, como acostumbra, ha decretado que el Lunes de Carnaval y la mañana del Miércoles de Ceniza son feriados para el sector público, con algunas excepciones que se señalan en el decreto respectivo.

Los trabajadores que laboren el martes tienen derecho a que su salario diario se le remunere con un 150% de recargo, y que el empleador les conceda un día de descanso compensatorio no remunerado en la semana, pues el recargo establecido en la ley incluye el pago del día de descanso compensatorio.

Muchas empresas acostumbran a celebrar acuerdos con sus trabajadores o con el sindicato para no laborar el Lunes de Carnaval y Miércoles de Cenizas, a cambio de trabajar determinadas horas extraordinarias o un sábado –si labora de lunes a viernes–, en compensación por esos días de Carnaval, sin el pago de recargos legales correspondientes.

La ley laboral panameña establece que cualquier exceso de trabajo sobre la jornada ordinaria pactada se constituye en “jornada extraordinaria”, que debe pagarse con determinados recargos. También, se establece en la ley que el trabajo en exceso de tres horas extraordinarias al día o de nueve horas en la semana, conlleva un recargo adicional de 75%.

En los casos de convenios para no trabajar el día Lunes de Carnaval y el Miércoles de Ceniza, es importante –como recomendación– que estos consten por escrito y que la totalidad de los trabajadores acepte la compensación de días u horas para darle fortaleza moral al convenio, aunque el empleador no queda exento de un potencial reclamo por los recargos en las horas extraordinarias trabajadas sin el pago de los recargos correspondientes. Al final, son los propios trabajadores los que, por lo general, solicitan y se benefician con las compensaciones de días que se acuerden.

Esta costumbre arraigada en las relaciones de trabajo en Panamá, que bien se puede extender a otras fechas de interés para las partes, como los días puente, constituye otra de las medidas que en este nuevo siglo que avanza con velocidad se deben adoptar en la legislación laboral, siempre que los acuerdos respectivos sean el resultado del consentimiento de los trabajadores que laboran para una determinada empresa.

Al final, no solo se beneficia el recurso humano y los empleadores con el disfrute de un descanso prolongado, sino que muchas comunidades en el país se ven favorecidas con ese gran turismo interno que se produce y deja importantes ganancias económicas a los trabajadores informales y formales, así como a pequeños empresarios en todo el territorio nacional.

En el caso de las empresas que deciden laborar de manera normal el Lunes de Carnaval y el Miércoles de Ceniza, si un trabajador se ausenta, sin permiso y sin justificación válida, el empleador puede despedirlo con causa justificada –dos lunes en un mes como se establece en el Código de Trabajo-, pues el día siguiente al de fiesta nacional se considera como lunes para esos efectos.

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