ECONOMÍA

Los jóvenes pierden más espacio laboral: René Quevedo

El Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC) de la Contraloría General de la República acaba de publicar la Encuesta del Mercado Laboral, correspondiente a marzo 2015, que confirma la agudización de la pérdida de protagonismo juvenil en la expansión del empleo en el país, fenómeno que ocurre desde hace una década y tiende a agravarse.

Entre agosto 2004 y agosto 2014, se crearon 482 mil 656 empleos estables (40% de incremento), 80 mil 977 (17%) de ellos para jóvenes, lo que representa un aumento del 22%. Es decir, menos de la mitad de la tasa de expansión de puestos destinados a los adultos durante ese período (48%).

Sin embargo, esta historia tiene dos etapas. Entre 2004 y 2009 (hasta agosto) se crearon 228 mil 96 plazas, 23% para jóvenes (53 mil 234), y entre 2009 a 2014, el número aumentó a 254 mil 560, pero solo 27 mil 743 (11%) fueron para los jóvenes. La tendencia se agravó el último año, pues entre marzo 2013 y marzo 2014 surgieron 106 mil 752 empleos estables, de ese total solo 25 mil 934 (24%) beneficiaron a la población de entre 15 y 29 años. Y de marzo 2014 a marzo 2015 se agregaron solo 39 mil 985 plazas, y 254 jóvenes perdieron sus trabajos.

Pero si bien hay una desaceleración en el ritmo de crecimiento del empleo versus los 12 meses previos, el patrón de generación es superior al registrado hace cinco años. Entre marzo de 2009 y agosto de 2010 se abrieron 11 mil 920 plazas en la economía, menos de un tercio de la expansión registrada entre marzo 2014 y marzo 2015, pero con los jóvenes “siempre llevando la peor parte”, porque este minúsculo crecimiento fue el saldo de un aumento de 30 mil 894 nuevos trabajos para adultos (más de 30 años) y la pérdida de 18 mil 974 empleos juveniles.

Este patrón de inserción laboral ha llevado a una gradual pérdida de protagonismo de la población joven (menores de 30 años) en el crecimiento económico, que hace 10 años representaba el 31% del empleo en Panamá. Hoy es 26%, siete puntos por debajo de su participación en la población en edad productiva (33%).

¿Cuáles son los síntomas visibles de la exclusión juvenil en el ámbito laboral? El primero es el aumento de la informalidad, que representó el 46% del incremento del empleo entre 2012 y 2014. El segundo es la delincuencia, que pasó de 44 mil delitos cometidos, en 2012, a 65 mil, en 2014 (47% de aumento en dos años), según fuentes del Ministerio de Seguridad. Y el tercero es el desplazamiento de mano de obra local por extranjera, que se calcula entre el 28% y el 45% de la expansión del empleo, y afecta principalmente a los jóvenes.

Tres de cada cinco panameños (as) que busca trabajo tiene menos de 30 años, pero las las estadísticas demuestran que la población por debajo de esa edad sigue relativamente marginada en época de expansión y es la primera víctima en etapas de desaceleración. Debemos cambiar esta tendencia. Nuestro futuro como país depende de ello.

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