MEDIO ORIENTE

Arrecia la presión contra el EI con ataques simultáneos

Las fuerzas kurdas han tenido un papel determinante en esta ofensiva. Rusia suspendió temporalmente sus bombardeos aéreos.

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Las ciudades y poblados han quedado arrasados luego de los fieros combates y bombardeos que tienen lugar en Siria e Irak. Las ciudades y poblados han quedado arrasados luego de los fieros combates y bombardeos que tienen lugar en Siria e Irak.
Las ciudades y poblados han quedado arrasados luego de los fieros combates y bombardeos que tienen lugar en Siria e Irak. Khalil Ashawi

Combatientes sirios respaldados por Estados Unidos y las fuerzas iraquíes acorralaron con sendos ataques al grupo Estado Islámico (EI) ayer miércoles, con apoyo aéreo de la coalición internacional.

Se trata de las mayores ofensivas terrestres contra los yihadistas en los dos países vecinos.

Una está conducida por los combatientes árabes y kurdos de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS) en el norte de la provincia de Raqa en Siria, y la otra por las fuerzas iraquíes sobre Faluya, en el oeste de Irak.

La coalición perpetró“100 ataques desde entonces” en el norte de Raqa, provincia fronteriza con Turquía, según Abdel Rahmane, director del Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH).

Las FDS están lideradas por las fuerzas de los YPG kurdas, consideradas por Estados Unidos como el contingente más eficaz en la lucha contra la organización extremista, que proclamó en 2014 un “califato” entre Siria e Irak.

Esta ofensiva se desarrolla principalmente en los alrededores de Ayn Issa, una localidad en manos de las fuerzas kurdas a 55 km al norte de Raqa, capital de facto de los yihadistas y habitada por unas 300 mil personas. “Las FDS liberaron dos campos agrícolas a 5 km al sureste de Ayn Issa”, anunciaron ayer.

“Por el momento, nuestro objetivo es liberar el norte de la provincia”, contestó ayer a los periodistas por teleconferencia Talal Sello, el portavoz de las FDS.

“Aún no se contempla la liberación de (la ciudad de) Raqa”, añadió y explicó que esto se haría en el marco de otra operación posterior y “en función de las circunstancias”.

Según el OSDH, entre 10 mil y 15 mil combatientes de las FDS participan en esta operación. Una fuente de las YPG indicó a la AFP que estas fuerzas “recibieron armas norteamericanas”.

“Después del fracaso de Kobané (ciudad que perdió en 2015), donde el EI perdió miles de combatientes, y sobre todo después de (la pérdida de) Tall Abyad, el EI se repliega sin apenas combatir”, señaló a la AFP Romain Caillet, experto de los movimientos yihadistas.

El territorio será“a la larga demasiado grande para él e imposible de controlar”, precisó.

Pero la toma de la ciudad sigue siendo un objetivo más complejo y el EI se sirve de la población como escudo humano.

La reconquista de Raqa representa, con la de Faluya y la de Mosul en Irak, el gran objetivo de la coalición internacional antiyihadista.

Según el centro de estudios de riesgos IHS, con sede en Londres, el EI, que controlaba 94 mil 300 km2 del territorio sirio en enero de 2015, o sea el 50%, ya solo retenía 73 mil 440 km2, un 39%, a mediados de marzo de 2016.

Rusia, que apoya militarmente al régimen del presidente sirio Bashar al Assad, anunció por su parte estar dispuesto a coordinarse con las FDS y Estados Unidos para expulsar al EI de Raqa.

Ayer anunció su decisión de aplazar sus bombardeos contra el Frente Al Nusra, rama siria de Al Qaeda, para dar tiempo a los rebeldes sirios de tomar distancia con Al Nusra y delimitar claramente las zonas bajo su control.

Dos días después de los atentados sangrientos del EI en los sectores del oeste del país controlados por el régimen (184 muertos), el papa Francisco pidió a Dios que “convierta el corazón de los que siembran la muerte y la destrucción”.

Con el fin de concentrar el combate sobre los yihadistas, norteamericanos y rusos buscan que se cumpla una tregua violada varias veces entre el régimen y los rebeldes sirios.

Al otro lado de la frontera, las fuerzas iraquíes estrechaban el asedio alrededor de Faluya, un bastión yihadista a 50 km al oeste de Bagdad, donde están atrapados unos 50 mil civiles.

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