Buscan mitigar incertidumbre laboral

Varela designó a los titulares del MEF, Mitradel y Mici en una comisión que buscará garantizar los empleos en las empresas del grupo Waked.

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Guillermina McDonald, abogada de Abdul Waked, se notificó ayer del expediente que abrió la Fiscalía Primera de Drogas contra su cliente. La defensora de Waked indicó que aún no hay ninguna acusación contra el empresario. Guillermina McDonald, abogada de Abdul Waked, se notificó ayer del expediente que abrió la Fiscalía Primera de Drogas contra su cliente. La defensora de Waked indicó que aún no hay ninguna acusación contra el empresario.
Guillermina McDonald, abogada de Abdul Waked, se notificó ayer del expediente que abrió la Fiscalía Primera de Drogas contra su cliente. La defensora de Waked indicó que aún no hay ninguna acusación contra el empresario. Eric Batista

El presidente Juan Carlos Varela anunció ayer que su gobierno establecerá“un puente” entre la Oficina de Control de Activos Extranjeros de Estados Unidos (OFAC) y representantes de la familia Waked para sortear alternativas que garanticen las plazas de empleo en Panamá de las empresas pertenecientes a este emporio, que fue vinculado por autoridades de Estados Unidos a una red internacional de narcotráfico y lavado de dinero.

Varela, quien prometió ayer proteger los empleos de los colaboradores del grupo Waked, anunció que una comisión del Ejecutivo presidida por el titular de Economía y Finanzas, Dulcidio De La Guardia, se reunirá con representantes de la OFAC y de la familia Waked para analizar alternativas que reduzcan el impacto en las plazas de trabajo en las empresas incluidas en la Lista Clinton.

Prometen proteger empleos

“El Gobierno y este presidente van a usar todas las fuerzas del Estado y todas las capacidades que nos permitan las leyes del país y nuestros diálogos con otros gobiernos para proteger los empleos y las familias que son parte de ese grupo. Aquí, inocentes panameños no se van a ver perjudicados...”.

Estas fueron las primeras palabras que ofreció el presidente de la República, Juan Carlos Varela, tras las acusaciones por presunta participación en una red internacional de lavado de dinero y narcotráfico que han formulado autoridades de Estados Unidos (EU) al grupo económico panameño liderado por la familia Waked.

Varela, quien regresó al país la noche del domingo luego de un viaje a Washington, Estados Unidos, reconoció que el caso Waked es “complicado”, debido a que las autoridades norteamericanas inscribieron a 9 ejecutivos, entre ellos Nidal Waked (bajo arresto en Colombia) y 68 compañías en la llamada Lista Clinton, acusando a miembros de esta familia de liderar una red de lavado de dinero proveniente del narcotráfico.

Ayer, el mandatario se dirigió públicamente a los más de cinco mil empleados del emporio Waked, señalando que como Presidente va a hacer todo por proteger la fuente de empleos.

Contó que se reunió con trabajadores de las tiendas y duty free del aeropuerto de Tocumen que pertenecen a los Waked, y que esta semana conversará con los trabajadores de las empresas de la Zona Libre de Colón, que también pertenecen a dicho grupo económico. (Ver nota relacionada).

El Gobierno busca hacer un puente entre las autoridades estadounidenses, específicamente entre la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), adscrita al Departamento del Tesoro, que fue la que tomó la decisión de incluir a los Waked en la Lista Clinton, y representantes de la familia del grupo para que las medidas que se tomen no perjudiquen la fuente de empleos, explicó el mandatario.

LAS NEGOCIACIONES

En ese sentido, anunció que designó al ministro de Comercio e Industrias, Augusto Arosemena, y al ministro de Trabajo y Desarrollo Laboral, Luis Ernesto Carles, para que apoyen al ministro de Economía y Finanzas, Dulcidio De La Guardia, en las negociaciones que avanza el país con las autoridades estadounidenses.

“Los acercamientos se están dando desde el fin de semana”, precisó Varela.

Planteó que el Ejecutivo evaluará la situación del conglomerado económico en dos partes, siendo la primera por vía administrativa, que consistirá en reuniones con los acreedores bancarios de esas empresas y con funcionarios de la Embajada de Estados Unidos.

Mientras, la parte judicial le corresponderá al Ministerio Público.

Varela manifestó que se mantiene una permanente comunicación con los representantes designados por los dos grupos económicos de la familia Waked, los ministros escogidos y las agencias del Gobierno norteamericano, en la búsqueda de un punto en común en el tema del funcionamiento de las empresas y para salvaguardar los empleos.

Por ello, ayer, la comisión que lidera el titular de Economía y Finanzas rindió un primer informe al mandatario, sobre las medidas que se podrían tomar en torno a garantizar la fuente de empleos de los trabajadores.

Trascendió que en la reunión, que inició a las 3:00 p.m. y que se extendió cerca de cuatro horas, estuvo presente la canciller y vicepresidenta, Isabel de Saint Malo de Alvarado, y los ministros que forman parte de la comisión, al igual que otros miembros del Ejecutivo.

Durante el encuentro, el titular de Trabajo y Desarrollo Laboral presentó al presidente Varela un censo sobre la cantidad de empleados que trabajan para el grupo Waked y las 69 sociedades incluidas en la Lista Clinton. Dicho censo es para darles todo el respaldo que sea necesario, expresó el gobernante.

Las propuestas en concreto no fueron divulgadas.

Fuentes del Palacio indicaron que a más tardar entre miércoles y jueves se podrían conocer las primeras acciones del Ejecutivo en este tema, debido a que se analizan muchas variables.

Dentro de las compañías de este emporio empresarial están Grupo Wisa, Vida Panamá (Zona Libre), Soho Mall, Millennium Plaza, las tiendas Hometek, Felix B. Maduro, Importadora Maduro y Balboa Bank, además de los periódicos El Siglo y La Estrella de Panamá.

No hay acusación

Guillermina McDonald, abogada del empresario Abdul Waked, incluido en la Lista Clinton junto con otros ejecutivos del grupo, señaló que en el expediente que abrió la Fiscalía Primera de Drogas por este caso no hay ninguna acusación en particular contra su cliente.

“El expediente solamente recoge una serie de documentos sacados de internet y un informe secretarial. No hay ninguna diligencia hecha, más que un par de notas enviadas para verificar la existencia de las empresas”, sostuvo la abogada a su salida del Ministerio Público, donde se notificó del caso abierto por las autoridades judiciales locales.

“Ni siquiera en el expediente consta ningún documento original o en copia autenticada y traducida de ningún indictment (acusación) con relación a mi cliente. Panamá tiene la obligación de hacer su propia investigación. No puede, bajo ningún concepto, tener una investigación hecha en otro país de supuestos hechos que hayan ocurrido en Panamá”, indicó la abogada al revisar el expediente que está a cargo del fiscal Markel Mora.

“El señor Abdul Waked está trabajando. Todas sus empresas están abiertas. Él no ha cerrado ninguna empresa. Está tratando de asegurar la empleomanía de todos sus colaboradores”, añadió McDonald.

El 5 de mayo pasado, la Procuraduría General de la Nación asignó a la Fiscalía Primera de Drogas la investigación seguida a la familia Waked y sus empresas, por la presunta comisión de delitos de blanqueo de dinero, tráfico de drogas y cualquier otro que surja de la investigación.

El caso también involucraría a Nidal Waked, sobrino de Abdul, detenido en Bogotá, Colombia, desde el miércoles pasado, a la espera de ser extraditado a Florida para hacer frente a cargos de lavado de dinero y fraude bancario.

(Con información de Olmedo Rodríguez)

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