Cáncer se extiende en la población

Las causas del incremento de los casos tienen que ver con los malos hábitos alimenticios y la herencia familiar, según los especialistas.

Cada año, más personas en Panamá padecen de cáncer. Así lo revelan las cifras del Instituto Oncológico Nacional (ION) que indican que el año pasado a 3 mil 43 pacientes se les detectó esta enfermedad.

Informes de esa entidad de salud dan cuenta que en 2010 se reportaron 2 mil 760 casos, es decir, 283 menos que durante 2011.

Pero hay más datos que inquietan a las autoridades. Las estadísticas del departamento de Registros Médicos del ION revelan que desde 2007 las cifras de pacientes atendidos y los casos detectados de cáncer están aumentando de forma considerable.

En 2007 en el ION se detectaron 2 mil 606 pacientes con cáncer; en 2008, 2 mil 411, mientras que en 2009 se reportaron 2 mil 466.

Para el director del ION, Aníbal Villarreal, esto se debe a que la población panameña está creciendo. Según el Censo de 2010, la población pasó de 2 millones 839 mil 177 a 3 millones 405 mil 813 en la última década.

Otra razón, explica Villarreal, es que hay cierto tipo de cáncer, como el de mama, que aumenta porque es hereditario, es decir, la alteración de un gen se transmite de una generación a otra.

Las cifras de incidencias de cáncer en el ION indican que el de mama ocupa el primer lugar, con 524 casos; seguidos del cáncer de próstata con 384; cuello uterino, con 292, y el cáncer de estómago, con 156 registros.

De los 10 casos más comunes de cáncer que afectan a los panameños, siete muestran un aumento considerable en los últimos años.

Por ejemplo, el cáncer de pulmón pasó de 90 casos en 2010 a 98 en 2011, en tanto el cáncer de recto subió de 68 a 103 entre 2010 y 2011.

Villarreal informó que la tasa de cáncer por cada 100 mil habitantes en el país se incrementó de 8.3 a 8.7 en los últimos años.

Mientras que la cantidad de pacientes destinados a la unidad de cuidados paliativos ha reportado aumento a lo largo de los últimos cinco años.

En esta unidad se trata a los pacientes que ya no tienen cura y a través de medicamentos –que los ayudan a controlar el dolor de la enfermedad– les ofrecen una mejor calidad de vida.

En 2009, en la unidad de cuidados paliativos atendieron a 2 mil 433 pacientes; en 2010 fueron 2 mil 213, mientras que el año pasado ascendió a 2 mil 561.

Para Alicia Luaces, presidenta de la Asociación Nacional de Pacientes de Quimioterapia, la causa de que se reporten más casos de cáncer en el país es que antes las personas no se preocupaban de sus enfermedades, y ahora van más al médico.

No obstante, Luaces reconoce que existen malas prácticas de las personas, como fumar, consumir alcohol y comer alimentos con exceso de grasa. Eso provoca que las células envejezcan y se vuelvan cancerígenas.

A Luaces le preocupa que más personas ingresen en la unidad de cuidados paliativos, porque en ese momento la enfermedad ya no tiene cura. “Por lo menos se le ofrece calidad de vida y la persona en su instante final no tendrá dolor”, acotó.

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