Ensayan nuevas semillas de tomate antiplagas

Según el técnico Omar Alfaro, las investigaciones que adelanta el Idiap llevan ya seis años. Regularmente este tipo de experimentos dura un mínimo de 10 años.

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Desde hace cinco años, un grupo de técnicos del Instituto de Investigaciones Agropecuarias de Panamá (Idiap) intenta producir una nueva variedad de semilla de tomate, resistente a la marchitez bacteriana (Ralstonia solanacearum) y que brinde rendimientos superior a mil quintales por hectárea.

El objetivo es que en el futuro los agricultores incursionen en el cultivo de tomate al aire libre, durante la época de lluvias, cuando las condiciones climáticas favorecen la aparición de esta plaga y otros hongos, indicó Omar Alfaro, quien lidera el equipo de investigadores.

La marchitez bacteriana causa un taponamiento a nivel del cuello de la planta, lo que impide el intercambio de alimento, lo que es frecuente en la fase productiva.

No obstante, la nueva semilla no solo deberá ser resistente a plagas, sino también poseer un tamaño adecuado, al igual que un grado de acidez (pH) y brillo (bright), óptimas para ser comercializada, a nivel industrial.

A diferencia de la variedad Idiap t9, cuyo rendimiento promedio está cerca de 68 mil kilos (68 toneladas métricas) por hectárea, el resto rinde utilidades que oscilan entre 50 mil kilos (50 toneladas métricas) por hectárea, lo que refleja un marco de diferencia en la variedad.

Con el nuevo tipo de semilla en fase experimental, se espera lograr mil quintales (100 toneladas métricas) por hectárea. Según cifras del año agrícola 2013-2014, en Panamá Oeste se cultivaron 1.71 hectáreas de tomate con rendimientos de 31.05 toneladas métricas y 18.16 toneladas por hectárea.

Alfaro recomendó a los productores adquirir solo semillas fiscalizadas, de lo contrario no resistirán la Ralstonia solanacearum.

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