JAMES COMEY TESTIFICA ANTE LA COMISIÓN DE INTELIGENCIA DEL SENADO

‘Interpreté su pedido como una instrucción’

Comey evitó opinar si las palabras de Trump acerca de Flynn constituyen obstrucción de la justicia, mas reconoció que fue ‘perturbador’ y ‘desconcertante’.

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El pasado 9 de mayo, el presidente Trump despidió a Comey, alegando que el FBI se encontraba en una situación caótica; ayer rindió testimonio bajo juramento. El pasado 9 de mayo, el presidente Trump despidió a Comey, alegando que el FBI se encontraba en una situación caótica; ayer rindió testimonio bajo juramento.
El pasado 9 de mayo, el presidente Trump despidió a Comey, alegando que el FBI se encontraba en una situación caótica; ayer rindió testimonio bajo juramento. Alex Brandon

El exdirector del Buró Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés), James Comey, acusó ayer al gobierno de Donald Trump de mentiras y difamación, en un testimonio sobre la alegada injerencia rusa en la elección de 2016.

En una audiencia de casi tres horas ante la Comisión de Inteligencia del Senado, Comey reafirmó que Trump le pidió que dejara en paz a su exasesor de Seguridad Nacional, Michael Flynn, quien estaba en la mira de la investigación.

Comey, quien fue despedido de su cargo a inicios de mayo, admitió que Trump nunca le pidió cerrar toda la investigación sobre el papel de Rusia en las elecciones, pero que interpretó su pedido sobre Flynn como una “instrucción”.

En medio de la conmoción nacional provocada por el testimonio, un acorralado presidente trató de mandar un mensaje de optimismo a sus seguidores. “Vamos a pelear y ganar”, expresó en una reunión con gobernadores y alcaldes, mientras en el Senado Comey testificaba.

Comey confirmó el contenido de un testimonio escrito que divulgó el miércoles el Senado, donde narró en detalle cómo Trump le sugirió que se olvidara de Flynn, a quien el presidente había pedido la renuncia un día antes.

Comey evitó emitir su opinión personal sobre si el gesto de Trump constituyó una tentativa de obstruir la justicia. “No pienso que deba decir si las conversaciones que tuve con el presidente fueron obstrucción de justicia. Fue algo muy perturbador, desconcertante”, alegó.

Señaló que decidió comenzar a redactar memorandos internos de todos sus contactos con Trump, los que luego discutió con un restringido círculo de subordinados en el FBI.

A inicios de mayo, Trump despidió a Comey alegando que el FBI se encontraba en una situación caótica. “Aunque por ley no precise dar una razón para despedir al director del FBI, el Gobierno prefirió difamarme a mí y, más importante, al FBI, afirmando que la organización era un desorden, mal conducida, y que los agentes perdieron confianza en su responsable”, se quejó. Añadió que esas “eran mentiras, lisa y llanamente”.

Casi inmediatamente, la portavoz adjunta Sarah Huckabee, en un breve diálogo con la prensa indicó: “Puedo afirmar con seguridad que el presidente no es un mentiroso y francamente me siento insultada por el cuestionamiento”.

Con relación a la investigación que conducía en ese momento, Comey aseguró no tener dudas de que Rusia ejerció injerencia en las elecciones mediante la invasión de los sistemas informáticos del comité nacional del Partido Demócrata. Sin embargo, remarcó que las informaciones que poseía no le permitían afirmar que el resultado de la elección pudo haber sido manipulado.

Dos senadores lo presionaron sobre las razones por las que no denunció inmediatamente que el presidente le estaba formulando un pedido improcedente para la integridad de una pesquisa del FBI. “No lo sé. Estaba tan sorprendido por la conversación que lo escuché y lo único que pude pensar es (...) cómo responder. Por eso elegí cuidadosamente mis palabras”, adujo.

Cuando anunció el despido de Comey, Trump sugirió en un tuit que podría tener grabaciones de las conversaciones entre ambos. Ayer, Comey dejó claro que no se sintió intimidado: “He visto el mensaje de Twitter sobre las grabaciones. Yo espero que haya grabaciones”, apuntó. Además, admitió que ante la velada amenaza decidió pedir ayuda a un amigo para filtrar a la prensa el memorando interno que discutió en el FBI sobre las presiones del presidente.

Comey relató que discutió con sus subordinados más próximos la situación generada por las presiones de Trump y precisó que el FBI no quería “contaminar” el equipo que llevaba adelante las investigaciones comentándoles la conducta de la Casa Blanca. “No queríamos que los agentes supieran lo que el presidente había pedido. Cuando viene del presidente, lo tomo como una instrucción”, destacó.

Ayer Comey y los senadores de la Comisión de Inteligencia acordaron realizar una reunión a puerta cerrada para que el exdirector del FBI pueda responder a cuestiones que quedaron sin respuesta en la sesión abierta. Esta comisión conduce una de las varias investigaciones sobre el papel de Rusia en las elecciones del año pasado.

La comisión similar de la Cámara de Representantes también investiga separadamente el caso, así como las comisiones de asuntos jurídicos de cada una de las dos Cámaras y el Comité de Supervisión y Reforma de Gobierno. En tanto, el Departamento de Justicia nombró un fiscal especial independiente, Robert Mueller, para conducir la investigación que hasta mayo estaba en manos de Comey.

El abogado personal de Trump aseguró tras la declaración que el mandatario “nunca, en forma o en sustancia”, le ordenó al exdirector del FBI que dejara de investigar a nadie, lo que incluye al exasesor de Seguridad Nacional. También afirmó que aunque el presidente tiene derecho a esperar lealtad nunca le dijo “necesito lealtad, espero lealtad”.

El abogado agregó que ha habido empleados en el poder ejecutivo “que están tratando activamente de socavar este gobierno con filtraciones selectivas e ilegales de información clasificada y comunicaciones privilegiadas”. “Comey ha admitido que él es uno de los filtradores”, añadió.

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