[ KNOCKOUT ]: ROLANDO J. DE LEÓN

'No hay cultura de ahorro. Hay cultura de consumo y de tener'

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[ KNOCKOUT ]: No hay cultura de ahorro. Hay cultura de consumo y de tener Flor Mizrachi Angel

Rolando de León, el gerente del Banco Nacional, habla hoy de números, de sus antecesores, de estadísticas que contrastan con la realidad, de cómo llegó al cargo, de su amiga Lorena Castillo y de otras cositas por ahí.

¿Cuál fue la diferencia entre la directiva del BNP en el pasado gobierno y la de la Caja de Ahorros?

Aquí el currículum hablaba por las personas. En la de la Caja de Ahorros eran personas sin experiencia bancaria, allegadas al poder.

¿Pasamos de ser sede mundial a sede regional de bancos por decisión estratégica o tema de listas grises?

Listas. Y hay que recuperarlo con lo que se nos exige.

Hay quienes creen que el Gobierno responde tibiamente en temas de transparencia fiscal. ¿Coincide?

No. Somos chicos enfrentándonos a países grandes.

¿Por qué la gente no tiene al BNP en mente para préstamos, tarjetas de crédito o cuentas de ahorro?

Porque compite con bancos con más publicidad, pero después de la 24 de Diciembre y del puente de las Américas somos referencia.

¿Publicidad? Las tasas son más bajas para plazo fijo y cuentas de ahorro...

El riesgo es más bajo.

¿No existe seguridad y rentabilidad a la vez?

No. Eso es una utopía.

¿Si consigo una buena tasa es insegura?

No necesariamente, pero tienes que analizar el riesgo.

Ustedes siempre dicen cuánto le dan a la gente en ahorros navideños. ¿Eso no alerta a los maleantes?

Sí, pero también les decimos que tengan cuidado y no anden con efectivo.

¿Los maleantes no son más vivos que eso?

Si nos cuidamos, no.

¿Por qué el panameño no ahorra y si ahorra es para gastarlo en Navidad?

Porque no hay cultura de ahorro. Hay cultura de consumo y de tener. Existen más alternativas para gastar que para ahorrar o invertir.

¿Dónde cabe la guitarra en las reuniones del Banco Nacional?

Quisiera que cupiera, pero no cabe. Toco los fines de semana. Eso hace balance en mi vida. Tengo cuatro ejes: familia, trabajo, hard rock y fútbol americano.

¿Ya no toca con Mimito Arias?

Desde 2008... Éramos como primos. Lo hemos invitado porque la música no tiene banderías políticas, pero él no ha querido.

¿Quién del Gobierno comparte su gusto musical?

Janelle Davidson. Y Lorena Castillo es roquera.

Usted es amigo de Lorena, ¿no?

Sí. Nos conocemos desde jóvenes, era amiga de mis hermanas. Mi mamá la considera otra hija. Hemos vivido sus altas y bajas. Es la razón principal por la que estoy en el Gobierno.

Antes del BNP Varela le había pedido ser subcontralor, ¿verdad?

Sí. En 2009 me llamó para ser gerente de la Caja de Ahorros y le dije que quería seguir en Metrobank. Después, que si quería ser subcontralor. Le dije que habláramos cuando fuera presidente. Y bueno…

Usted fue dos veces tesorero del BNP. ¿Quería ser gerente algún día?

Jamás. Lucho Moreno me llamó a los 29 años cuando estaba en Bank of America y me dijo que no me podía pagar lo que me pagaban los gringos, pero que viniera por el país. Vine como tesorero.

Su primera vez. Luego fue con Bolívar Pariente como gerente. ¿Qué tal ese?

Muy difícil. Él era de un carácter muy controversial y respondía a la presidenta y sus necesidades.

Una anécdota.

Un día me presentó a una persona y me dijo: “quiero que lo escuches”. Esa persona me dijo que el banco tenía que hacer inversiones en bolsa y empresas tecnológicas… y le digo al gerente: “pero la ley del banco prohíbe especular en valores”... Era Sebastián Méndez, el del escándalo Estrellamar.

¿Qué opina del caso Prados del Este?

Muy desafortunado. Incumplió los procedimientos del banco y le causó mucho daño. Es un ejemplo de cómo no hacer las cosas.

¿Y de los $30 millones de los buses, uno de ellos el que se quemó en 2006?

Total desacierto; la experiencia con el sector transporte nunca ha sido buena.

¿Quién es más impresentable, Pariente o Rafael Arosemena?

Rafael Arosemena.

El efecto Trump en el bolsillo del panameño será...

Yo creo que ninguno.

Todos dicen que la economía está lenta, pero los números dicen que volamos. ¿Qué pasa realmente?

Los números dicen que hay más inversión del sector privado y el Gobierno. Hay más actividad: en el BNP los créditos han aumentado.

¿Y entonces? ¿Martinelli nos tiene una venda puesta en los ojos?

Otros problemas nos quitan la atención.

¿Pero, entonces por qué todo el mundo se queja de lo mismo?

Temas como la justicia deprimen. Generan la sensación de que aún tenemos un gran problema de corrupción y malos manejos.

¿Y entonces?

Eso hace sentir que las cosas no están bien.

No, no, no. Lo que se vio en Black Friday no fue un sentir. Fue una realidad.

Sí, el panameño está pesimista. Triste.

Cuando la gente está triste se va de shopping…

Unos sí… otros no.

¿Por qué les cuesta tanto aceptar que la economía está lenta?

Porque cuando vemos los números dicen otra cosa.

¿Qué pesa más, los números o la realidad?

La combinación.

¿Cuánto tiempo le roba que el BNP sea fiduciario de casos problemáticos?

Mucho. Son temas muy complicados.

¿El caso Mossack Fonseca afecta la banca?

Sí. Aquí no tanto. A nivel mundial sí. Ha golpeado mucho nuestra reputación.

¿Qué la ha golpeado más, eso o el caso Waked?

A nivel regional Waked y a nivel mundial eso.

¿Qué opina de la reacción de Varela sobre eso?

Ha sido justa y clara.

¿Qué le parece que en todos los países se investiga, pero aquí no pasa nada?

Es un tema del MP.

¿Justicia selectiva?

Espero que no. Pienso que debe aclararse.

¿Usted también se demora un siglo para firmar un cheque?

¡No! Lo que entra a mi oficina sale el mismo día. Llamadas, emails, todo.

¿Por qué no le da esa clase al Gobierno?

Me encantaría. Cuando quieran. Y pago el refrigerio de mi bolsillo.

¿Qué otra clase daría?

Cómo responder a los medios. Hay que ser claros y transparentes. El silencio no es una opción.

¿Cuándo se han equivocado?

No se deben descartar las críticas. Son parte de ser gobierno.

Un consejo a su amiga Lorena.

Que no le haga caso a las mentiras que dicen.

¿Volvería a trabajar en el Gobierno?

Lo veo muy difícil. Creo que mi cuota de servicio ha sido buena, pero ya.

PERFIL

Gerente del Banco Nacional. Ha sido dos veces tesorero del Banco Nacional,  comisionado de Valores, vicepresidente de Tesorería y Operaciones de Metrobank y directivo de la Asociación Bancaria de Panamá.

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