PROGRAMA DE SOLIDARIDAD ALIMENTARIA

Largas filas bajo lluvia y sol por 20 libras de arroz

Consumidores buscan productos a bajo costo en las jumbo ferias, sin embargo, en otros lugares se venden algunos alimentos más baratos.

Los productos que se venden en las jumbo ferias que organiza el Instituto de Mercadeo Agropecuario (IMA) no son la alternativa más económica que puede encontrar el consumidor cuando busca ahorrar dinero.

Este medio comparó los precios de 25 productos básicos que se venden en las jumbo ferias con los que tienen los supermercados y los vendedores de legumbres en puestos ambulantes. El resultado fue que por lo menos 13 productos son más baratos en los supermercados y en los puestos de legumbres.

Por ejemplo, se encontró que un galón de aceite vegetal (3.7 litros) tiene un costo en las jumbo ferias de $7.25, mientras que en el supermercado se obtiene a $6.96 (ver tabla).

Esta situación se registra porque los precios de los alimentos que se venden en las ferias no están regulados por el IMA.

Las jumbo ferias se hacen en 19 puntos del país y forman parte del programa de solidaridad alimentaria que ejecuta el IMA, con un presupuesto para este año de $30 millones. Mientras que para 2014 la entidad solicitó un presupuesto $32 millones para estos fines.

En este programa están las mil 800 ferias itinerantes que hasta agosto de este año se han llevado a cabo, y las 283 jumbo tiendas.

Son muchos los consumidores que han encontrado en las jumbo ferias y en las jumbo tiendas una opción para adquirir sus alimentos, a pesar de que en otros lugares hay productos a precios más bajos.

Bajo sol y lluvia

Pero lograr comprar en las jumbo ferias no es tarea fácil, ya que desde las 7:00 a.m. las filas de personas parecen ramas de árboles extendiéndose por las calles de Los Andes, en San Miguelito.

En una de las veredas, refugiada bajo la sombra de un palo de mango estaba Rosaura Rivera. Ella madrugó desde el área de Villa María –comunidad que colinda entre Torrijos-Carter y Villalobos, en Pedregal– para comprar 20 libras de arroz por $6.

La fila de consumidores que buscan adquirir el arroz es extensa, y la gente empieza a abanicarse, los bebés en brazos a llorar, los niños a inquietarse, y el sol a ocultarse para dar paso a la lluvia mañanera de un sábado.

A las 8:00 a.m. los paraguas están abiertos, tapando a las personas de la lluvia.

La estrechez del lugar es lo más complejo de esta peregrinación de consumidores, debido a que los vendedores de cerca de 20 puestos se ubican a la orilla de la calle. Hay tiendas de legumbres, puestos de venta de carne de cerdo, de productos secos, y la más importante y con más público es la de arroz.

Rivera destacó que antes adquiría una bandeja de 30 unidades de huevos en $3.50, ahora su costo aumentó $1.00, por lo que ya le parece “caro”.

Otro cliente fijo del arroz, es Moisés Fulán, un jubilado que ha logrado comprar dos bolsas de 20 libras cada una para llevar a su casa hasta Chilibre.

Ambos, Rivera y Fulán, recomiendan que se deben colocar más puntos para la venta de arroz Este es el producto más atractivo en las jumbo ferias, es 40% nacional y 60% importado de Brasil y Estados Unidos.

Otro punto al que llegan muchas personas a las jumbo ferias es Villa Lucre. Allí encontramos a María Grimaldo, que reside en Campo Limberg y prefiere comprar las carnes, pescados y mariscos en los supermercados, ya que no se rompe la cadena de frío.

Grimaldo considera que hay ciertos alimentos que se pueden comprar en las ferias, como el arroz, el azúcar, las legumbres, pero se quejó porque en los últimos meses los precios han aumentado.

Una mentira

La calamidad que viven miles de personas en busca de comida barata, contrasta con el 6.31% del crecimiento económico nacional registrado en el primer semestre del año que destaca la Contraloría General.

Pedro Acosta, presidente de la Unión Nacional de Consumidores y Usuarios, manifestó que las jumbo ferias son una degeneración de las ferias libres realizadas en 1970, y ahora tienen un componente político.

A Acosta le inquietan dos aspectos: las largas filas que hacen los consumidores, expuestos a las inclemencias del tiempo, para comprar un producto, y la manipulación de las carnes.

En la capital hay cinco jumbo ferias, de las 19 que se realizan en el país. Algunas están en los principales corregimientos, pero las autoridades locales no están conformes con su funcionamiento.

El representante de Río Abajo y expresidente del Consejo Municipal de Panamá, Javier Ortega, explicó que el origen de las ferias libres era eliminar a los intermediarios y que el productor vendiera directamente.

Con la participación de empresa y revendedores, lo que sucede es que se está engañando al pueblo diciendo que los precios son más bajos, dijo Ortega.

REVENTA

Evelia Zambrano, dueña de uno de los puestos de legumbres en las jumbo ferias , señaló que adquiere su mercancía en el mercado de abastos.

“Yo compro en el mercado de abastos el bulto de papa, ají, cebolla y yuca, y dependiendo del precio en que compro, así lo revendo”, explicó.

El subdirector general del IMA, Oscar Mckay, informó que en cada jumbo feria hay un coordinador que, en conjunto con los directores regionales, es el que determina qué personas o empresas venden en estos lugares.

La responsabilidad de cada coordinador es que cada puesto tenga visible la lista de los precios y que cumpla con los carné de sanidad requeridos. Agregó que cada dueño de feria es libre de poner los precios, la entidad solo pide que sean más bajos que en el mercado local.

“Lo que se trata es que los precios sean económicos, pero si algún comerciante vende más elevado o no cumple las reglas del juego deberá salir”, explicó.

El funcionario indicó que también puede llegar a tener aumento de precios, ya que sus proveedores suben los precios y deben ajustarse. “Tenemos subsidio para el arroz, pero para los demás productos no”, explicó.

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