VENEZUELA-COLOMBIA

Miles aprovechan la reapertura de la frontera

Maduro ordenó cerrar las fronteras el 12 de diciembre, alegando que ‘mafias’ acaparaban papel moneda venezolano.

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Un río de gente aprovechó para cruzar el puente Simón Bolívar, que separa a Colombia y Venezuela, y aprovisionarse de víveres y artículos básicos. Carlos Becerra Un río de gente aprovechó para cruzar el puente Simón Bolívar, que separa a Colombia y Venezuela, y aprovisionarse de víveres y artículos básicos. Carlos Becerra
Un río de gente aprovechó para cruzar el puente Simón Bolívar, que separa a Colombia y Venezuela, y aprovisionarse de víveres y artículos básicos. Carlos Becerra Bloombergo

Unos buscaban alimentos y medicinas. Otros, visitar a sus familias por Navidad y Año Nuevo. Miles de venezolanos cruzaron ayer martes hacia Colombia por los pasos peatonales fronterizos, reabiertos tras ocho días de cierre debido a un colapso monetario.

“Gracias a Dios se reabre la frontera. Venía mucha gente para hacer sus compras del otro lado, porque no conseguimos comida, pañales para nuestros niños, medicamentos”, dijo Christian Sánchez, locutor de 29 años, cuando se disponía a atravesar el puente internacional Simón Bolívar, que conecta las ciudades de San Antonio (Venezuela) y Cúcuta (Colombia).

En una conversación telefónica, el lunes en la noche, los presidentes Nicolás MaduroJuan Manuel Santos acordaron “abrir la frontera de manera progresiva, con estricta vigilancia y seguridad”, informó el ministro venezolano de Comunicación e Información, Ernesto Villegas.

Así, los cruces limítrofes se restablecieron desde las 06H00 locales del martes (10H00 GMT), custodiados por militares, pero está aún cerrado el transporte de carga.

Maduro ordenó cerrar las fronteras con Colombia y Brasil el 12 de diciembre, alegando que “mafias” acaparaban papel moneda venezolano en el exterior para atacar a la economía del país, golpeada por una inflación de 475% según el FMI -la más alta del mundo- y una aguda escasez de alimentos básicos y medicinas. La medida coincidió con momentos de enorme incertidumbre por violentas protestas y saqueos en varias ciudades, que dejaron al menos 3 muertos y unos 300 detenidos, sobre todo en el estado Bolívar (sur), donde rige un toque de queda y unos 600 locales comerciales sufrieron destrozos. Los disturbios se desataron el viernes y el sábado tras la decisión gubernamental de sacar de las calles el billete de 100 bolívares (0.15 dólares a la tasa oficial más alta), el de mayor valor y circulación, hasta la entrada gradual de un nuevo cono monetario que incluye denominaciones desde 500 a 20 mil y monedas desde 10 a 100.

Retrasos en la entrega de las nuevas unidades monetarias, que Maduro atribuyó a “un complot” dirigido desde Estados Unidos, derivaron en los sucesos. Aunque calificó como “exitosa” la operación contra las “mafias”, Maduro prorrogó la vigencia del billete de 100 y el cierre de las fronteras con Colombia y Brasil, hasta el próximo 2 de enero.

Largas colas de personas -muchas tras dormir en la calle- se formaron en los días de cierre en la aduana de San Antonio. “¡Queremos pasar!”, coreaban con la esperanza de recibir una autorización especial para pasar por razones médicas y familiares, pero esta se otorgaba a cuentagotas.

Alí Carrasco y Carmen de Carrasco, un matrimonio de sexagenarios, por fin pudieron cruzar ayer martes.

“Vamos a pasar navidades con nuestros hijos. No vamos a comprar nada y estamos cansados”, se quejó Carmen, disgustada por tener que “hacer y deshacer” maletas con los recurrentes cierres de los pasos limítrofes.

La frontera de 2 mil 200 km entre Venezuela y Colombia estuvo cerrada entre agosto de 2015 y agosto de 2016 por orden de Maduro, luego de un ataque armado de supuestos paramilitares colombianos contra una patrulla militar venezolana.

Según alertan organizaciones gremiales, 75% de los comercios del lado venezolano de la zona debieron cerrar.

Tradicionalmente, San Antonio y Cúcuta han tenido intenso intercambio comercial.

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