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Papa Francisco nombra a 17 nuevos cardenales

Los cambios implementados por el máximo jefe de la Iglesia católica se ponen en marcha en momentos en que en el hemisferio sur del planeta aumentan los creyentes y Europa se seculariza.

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El pontífice otorga el cargo de cardenal al arzobispo de Bangui, Dieudonné Nzapalainga. El pontífice otorga el cargo de cardenal al arzobispo de Bangui, Dieudonné Nzapalainga.
El pontífice otorga el cargo de cardenal al arzobispo de Bangui, Dieudonné Nzapalainga.

Diecisiete hombres de la Iglesia recibieron ayer la birreta púrpura cardenalicia de manos del papa Francisco, que progresivamente modela a su imagen el Colegio de Cardenales, ahora menos europeo y más comprometido con la justicia social.

El consistorio (asamblea de cardenales) para diseñar un nuevo colegio cardenalicio se celebró ayer en la basílica de San Pedro. Cada nuevo “príncipe de la Iglesia” se arrodilló de forma ritual ante el papa para recibir su birreta, un tocado eclesiástico de forma cuadrangular, así como su anillo de cardenal.

“Amad, haced el bien, bendecid y rezad”, les instó el papa , quien lamentó que el “desconocido, o el inmigrante o el refugiado” se convierta a veces para nosotros en un “enemigo”. “Venimos de países lejanos (...) con idiomas, colores y costumbres diferentes (...) pensando de forma diferente y celebrando la fe con ritos diferentes. ¡Y nada de esto nos convierte en enemigos!”, exclamó Francisco en una homilía.

Los nuevos cardenales recibieron el espaldarazo de los cardenales veteranos, y se trasladaron en minibuses a la residencia del papa emérito Benedicto XVI. Francisco y su predecesor se estrecharon afectuosamente las manos, y el papa emérito alemán saludó uno a uno los nuevos cardenales, antes de celebrar una oración en una pequeña capilla.

El nuevo colegio está integrado por 228 miembros, susceptibles de asistir al papa en su actividad diaria, pero solamente 121 de ellos tienen menos de 80 años y pueden participar en el famoso cónclave que elige a un nuevo papa; además, pueden potencialmente suceder al argentino Francisco .

El papa, de 79 años, que ha creado cardenales por tercera vez desde su elección en 2013, ya ha nombrado personalmente a más de una tercera parte de los cardenales electores. Al revelar los nombres de los elegidos, el pontífice había dicho que su elección refleja una vez más la “universalidad de la Iglesia” en oposición a una tradición más centrada en el pasado en Europa, o incluso en la misma Italia.

De hecho, 13 hombres de todos los continentes se convirtieron ayer en cardenales electores: tres europeos, tres estadounidenses, un mexicano, dos sudamericanos, dos africanos, un asiático y uno de Oceanía. Cuatro cardenales de más de 80 años –no electores por tanto– tienen un estatuto más bien honorífico.

Todos ellos son arzobispos u obispos, salvo un simple sacerdote albanés, Ernest Simoni, de 88 años, perseguido durante la dictadura comunista del tirano Enver Hoxha.

Condenado a muerte por haber celebrado una misa en memoria del presidente estadounidense John Kennedy, Simoni purgó 18 años de trabajos forzados, en la prisión y en la mina. Al visitar Albania en 2014, el papa Francisco había quedado impresionado y emocionado por la vida de este resistente católico.

Otra opción original es la de un “nuncio apostólico” (embajador del papa ) en Siria, país “mártir” e incesantemente presente en las oraciones de Francisco .

El italiano monseñor Mario Zenari no ha querido abandonar el puesto que ocupa desde hace ocho años en Damasco, donde intenta dialogar con las diferentes partes del conflicto.

Asimismo, monseñor Dieudonné Nzapalainga, implicado en una plataforma interreligiosa para la paz en la devastada República Centroafricana, se convierte en el primer cardenal de la historia de su país. Con 49 años, es el más joven de los nuevos cardenales.

El pontífice argentino, al que le gusta declinar la palabra “periferias”, nombró cardenales en Lesotho, en Papua-Nueva Guinea, en la isla Mauricio, en Bangladés y en Malasia, países que tienen por primera vez un cardenal.

Otro hecho destacado es que el papa, que llevó a cabo toda su vida religiosa en Argentina, ha seleccionado a un solo prelado de la curia romana (gobierno del Vaticano).

Se trata, sin embargo, de alguien nuevo: el estadounidense nacido en Irlanda Kevin Farrell, llega de Dallas, y fue nombrado en agosto prefecto del nuevo Dicasterio (ministerio) de la laicidad, de la familia y de la vida.

Estos cambios se reflejan cada vez más con la presencia mayoritaria de creyentes en el hemisferio sur del planeta, mientras Europa se seculariza.

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