PATRIMONIO

Plazas históricas, sin memorias

Residentes del Casco Antiguo se quejan constantemente ante las autoridades locales por el ruido y el desorden en la zona.

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Las plazas y parques del Casco Antiguo requieren mejoras, así como un plan para organizar la buhonería que se registra en el sitio histórico. Las plazas y parques del Casco Antiguo requieren mejoras, así como un plan para organizar la buhonería que se registra en el sitio histórico.

Las plazas y parques del Casco Antiguo requieren mejoras, así como un plan para organizar la buhonería que se registra en el sitio histórico. Foto por: Jazmín Saldaña

En 2016, la Alcaldía emitió un acuerdo que reguló el uso de parques y espacios públicos en el Casco Antiguo. En 2016, la Alcaldía emitió un acuerdo que reguló el uso de parques y espacios públicos en el Casco Antiguo.

En 2016, la Alcaldía emitió un acuerdo que reguló el uso de parques y espacios públicos en el Casco Antiguo. Foto por: Jazmín Saldaña

El manejo de estas plazas es de la Oficina del Casco Antiguo y el Municipio de Panamá. El manejo de estas plazas es de la Oficina del Casco Antiguo y el Municipio de Panamá.

El manejo de estas plazas es de la Oficina del Casco Antiguo y el Municipio de Panamá. Foto por: Jazmín Saldaña

Los parques y plazas son espacios democráticos y de interacción ciudadana. Incluso, son hasta testigos mudos de la historia de un país.

Esto último ocurre en varios espacios públicos del Casco Antiguo, en el corregimiento de San Felipe.

No obstante, durante los últimos años estos sitios vienen afrontando desafíos, como la falta de un mantenimiento especializado, invasión de su infraestructura por parte de negocios o de buhoneros, y ausencia de un contenido cultural que proporcione a los visitantes información sobre su pasado.

Historiadores, residentes de la zona y organizaciones defensoras del patrimonio histórico dan cuenta de eso.

Para el historiador Rommel Escarreola, lugares como la plaza de la Independencia, la plaza de Francia, plaza Bolívar y plaza Herrera requieren mejoras y que se respete su pasado histórico.

“Hay que salvar estos espacios de los bares y restaurantes que los están invadiendo”, puntualizó .

El catedrático de la Universidad de Panamá resaltó que cada uno de estos espacios tiene un elemento característico que lo hace muy particular. Por ejemplo, sostuvo que en el caso de la plaza de la Independencia, como en otras capitales coloniales, la catedral y el cabildo se construyeron a su alrededor.

En cuanto a la Bolívar y la Herrera, construidas en terrenos baldíos que quedaron de los incendios pasados, explicó que hacen referencia a personajes como Simón Bolívar y Tomás Herrera, que fueron influyentes en la región latinoamericana.

Mientras que subrayó que la plaza de Francia representa el pasado del imperio francés y su pueblo, que fue pionero en la construcción del Canal de Panamá.

Escarreola lamentó que los días y las noches en estos espacios transcurran entre el ruido y el negocio. “Son centros emblemáticos donde la historia de Panamá está presente. Pero el negocio desmedido en esa área le está quitando parte de su valor cultural”, acotó.

En ese sentido, planteó que las universidades del país cuentan con cientos de estudiantes de turismo que podrían llevar a cabo sus prácticas profesionales en estas plazas, con apoyo de las autoridades locales para mejorar su contenido cultural.

“No hay que gastar dinero para promover la cultura, solo falta algo de creatividad sobre estos sitios”, añadió.

Por su parte, Fermina Santamaría, directora del Departamento de Historia de la Universidad de Panamá, indicó que hay cierta inquietud entre los historiadores por lo que está ocurriendo con estos lugares.

A raíz de esto, Santamaría señaló que cuando sea creado el Instituto de Estudios Históricos de la Universidad de Panamá, que está en proceso, se tiene un proyecto con los estudiantes de turismo histórico cultural de la Universidad de Panamá, para que por medio de escritos y actividades académicas rescaten el valor e importancia que tienen estos espacios públicos.

EL MANTENIMIENTO

Fernando Díaz, director de la Asociación de Vecinos y Amigos del Casco Antiguo, argumentó que hay ausencia de mantenimiento especializado, ya que se trata de un complejo histórico mundial.

Díaz, quien también fue subdirector de la Oficina del Casco Antiguo, sostuvo que además en la plaza de Francia hay retos adicionales, porque en su entorno inmediato está la muralla de la ciudad y el complejo de las bóvedas.

“La plaza en sí no puede ser entendida sin su entorno inmediato y parte de su mantenimiento debe incluir acondicionar la muralla”, sostuvo el activista.

Agregó que en semanas anteriores se taló un árbol de la plaza de Francia, porque afectaba la tubería del lugar, lo que perjudicaba su paisajismo. “Esto se hubiese podido evitar con un mantenimiento preventivo y no correctivo”, concluyó.

Ennio Arcia, responsable de los espacios públicos y paisajismo de la Alcaldía de Panamá, expresó que a través de la Dirección de Gestión Ambiental destinan unos $7 millones por año en el mantenimiento de 614 plazas, parques e isletas en la ciudad de Panamá. Dentro de ese presupuesto están las del Casco Antiguo.

No obstante, expresó que evalúan un plan para cubrir las necesidades especiales de estas plazas, aunque reconoció que para eso necesitarán apoyo de la Dirección de Patrimonio Histórico del Instituto Nacional de Cultura.

En 2016, la Alcaldía emitió un acuerdo a través del cual reguló el uso de parques, plazas y espacios públicos en el Casco Antiguo. De hecho, negocios cerca de áreas como la plaza Herrera, el parque Catedral y la plaza Simón Bolívar debían contar con un permiso de uso temporal por ese gobierno local.

Sobre el tema, Rebeca Somoza, directora de la Oficina del Casco Antiguo, aseguró que brindan apoyo técnico en las labores de intervención que realiza la Alcaldía.

También detalló que tienen un programa de actividades mensuales, como noches culturales un sábado al mes y el mercadito del Casco Antiguo. Asimismo, expresó que colaboran con actividades sin fines de lucro para la puesta en valor del sitio.

Sobre la regulación del espacio público, indicó que se llevó a cabo con consulta pública y que era un tema que antes no estaba normado.

Reconoció que hay que establecer un presupuesto de mantenimiento y conservación especializado para estas plazas patrimoniales.

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