INCLUSIÓN. Exigen RESPETO Y MEJOR CALIDAD DE VIDA.

´Ya basta de tanta caridad´

La población del mundo con discapacidad ha crecido de 10% a 15% en los últimos seis años, según la Organización Mundial de la Salud.

La invitación a cenar terminó con un sabor agridulce. Victoria convidó a su amigo Carlos, que es ciego, a un restaurante de la localidad. El mesero al verlo con el bastón blanco de una vez identificó que tenía una discapacidad visual.

La atención se centró en Carlos para que tomara asiento; sin embargo, a la hora de solicitar el menú, en el local no contaban con la carta escrita en braille.

Más tarde, cuando el dependiente fue a tomar el pedido, no le preguntó a Carlos qué deseaba, sino que lo hizo a su acompañante. Ante esto, Victoria le aclara que la discapacidad de su amigo es visual y no para expresarse.

La reacción del mesero fue peor cuando Carlos pidió una copa de vino. “¿Y los ciegos también beben licor?”, expresó el dependiente.

Otra persona con discapacidad que ha vivido malos ratos por comentarios negativos de las personas, es Jimena. Cuando salió embarazada, varios de sus compañeros de trabajo le preguntaron: “¿quién fue el que te hizo ese daño? Dímelo para llamar a la línea 147 y acusarlo de violación”. Jimena es ciega.

Esta situación demuestra que aún en Panamá, además de los obstáculos físicos para las personas con discapacidad, son frecuentes las barreras actitudinales, que terminan siendo discriminatorias.

Las experiencias de Carlos y Jimena las viven personas con otros tipos de discapacidades. Un ejemplo es Ernesto, que es sordo y labora en una institución estatal. Ernesto cuenta que la mayoría de sus compañeros lo conocen como “el mudo”, y no por su nombre.

Para Enock Menéndez, del departamento de Promoción y Sensibilización de la Secretaría Nacional de Personas con Discapacidad (Senadis), las barreras actitudinales son peores que las físicas, porque se incurre en una atención por caridad o asistencialismo, más que por el derecho que tiene una persona con discapacidad a integrarse a la sociedad.

En tanto, el asesor de la Federación Nacional de Personas con Discapacidad, Wilbert Franceschi, sostiene que las barreras actitudinales son las que más limitan a quien tiene una discapacidad, porque son puestas por “personas normales” y se perciben en la falta de oportunidades.

Según Menéndez, hay cosas sencillas, pero que por desconocimiento no se practican. Por ejemplo, cuando el mesero le sirve el plato a un ciego, debe explicarle la distribución de los alimentos conforme a las manecillas del reloj, pero no lo hace.

Un informe del departamento de Participación Ciudadana de Senadis destaca que en 2006, según la Primera Encuesta de Personas con Discapacidad, en uno de cada tres hogares hay una persona con discapacidad.

El documento también reconoce que se ha logrado que haya rampas, estacionamientos, ascensores, sillas de ruedas disponibles en los comercios y otros, pero destaca que esta población pide: “ya basta de caridad” y reclama “más oportunidades”.

´Senadis no existirá en 30 años´

El director de la Secretaría Nacional de Personas con Discapacidad (Senadis), Ramón Alemán, expresó que en 30 años esta entidad no deberá existir, porque no es necesario que haya una institución que haga políticas para estas personas, sino que debe ser un concepto integrado a la sociedad. Agregó que los políticos deben tomar en cuenta a este sector de la población y velar por las políticas sociales.

El Censo de Población de 2010 revela que en Panamá hay 21 mil 377 personas ciegas, 15 mil 191 sordas y otras 29 mil 280 con deficiencias físicas.

Mientras que cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) estiman que alrededor del 15% de la población mundial tiene alguna discapacidad, es decir, unos mil millones de personas, pero advierten de que la tendencia es que esta cantidad se incremente.

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