INVESTIGACIÓN JUDICIAL

Hidalgo & Hidalgo giró cheque a CD

La empresa, que recibió un contrato de más de $150 millones del pasado gobierno, le entregó dinero al partido Cambio Democrático (CD).

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El entonces partido oficialista Cambio Democrático también recibió un cheque de Hidalgo & Hidalgo, compañía favorecida con el contrato del fallido sistema de riego de Tonosí. El entonces partido oficialista Cambio Democrático también recibió un cheque de Hidalgo & Hidalgo, compañía favorecida con el contrato del fallido sistema de riego de Tonosí.

El entonces partido oficialista Cambio Democrático también recibió un cheque de Hidalgo & Hidalgo, compañía favorecida con el contrato del fallido sistema de riego de Tonosí.

Tras recibir el cheque que Hidalgo & Hidalgo giró a favor del partido Cambio Democrático, el expresidente Ricardo Martinlli lo endosó a una cuenta del colectivo. La transacción se hizo en el Citibank, sucursal de Albrook. Tras recibir el cheque que Hidalgo & Hidalgo giró a favor del partido Cambio Democrático, el expresidente Ricardo Martinlli lo endosó a una cuenta del colectivo. La transacción se hizo en el Citibank, sucursal de Albrook.

Tras recibir el cheque que Hidalgo & Hidalgo giró a favor del partido Cambio Democrático, el expresidente Ricardo Martinlli lo endosó a una cuenta del colectivo. La transacción se hizo en el Citibank, sucursal de Albrook.

José Muñoz Molina. José Muñoz Molina.

José Muñoz Molina.

Ricardo Martinelli. Ricardo Martinelli.

Ricardo Martinelli.

Rómulo Roux. Rómulo Roux.

Rómulo Roux.

Una semana antes de las elecciones de mayo de 2014, la compañía ecuatoriana Hidalgo & Hidalgo  –cuyos directivos son investigados por la Fiscalía Tercera Anticorrupción por la presunta comisión de delitos contra la administración pública– giró un cheque de $100 mil a favor del partido Cambio Democrático (CD) (ver facsímil).

El cheque fue endosado por el entonces presidente Ricardo Martinelli a una cuenta de CD en Citibank.

Precisamente, este banco cerró en marzo pasado cuentas de este colectivo político, arguyendo que “todo es parte de un ajuste en su estrategia de negocio”.

El cheque lleva la firma del gerente de Hidalgo & Hidalgo, Marco Albán Crespo, quien consignó otro, por $5.2 millones, a favor del exvicepresidente y empresario Felipe Pipo Virzi.

Por este caso, la fiscal tercera Anticorrupción, Zuleika Moore, ordenó la detención preventiva de los empresarios Albán Crespo, Pipo Virzi y del exministro Óscar Osorio.

Hidalgo & Hidalgo ha afirmado que “nunca ha realizado pago alguno a funcionarios del Gobierno panameño que estén vinculadoso no al proyecto de riego de Tonosí, ni a ningún otro proyecto”.

Ni Rómulo Roux, presidente encargado de CD, ni Luis Eduardo Camacho, vocero del expresidente Martinelli, hablaron del tema.

100 mil dólares para CD

No solo el exvicepresidente de la República y empresario Felipe Alejandro Pipo Virzi recibió dinero de la compañía Hidalgo & Hidalgo, que en el año 2012 fue favorecida por el gobierno de Ricardo Martinelli con el multimillonario contrato para el sistema de riego de Tonosí, en la provincia de Los Santos.

El partido Cambio Democrático (CD) –por entonces en el poder y fundado por el expresidente Martinelli– también fue beneficiado por un contratista del Estado: la empresa Hidalgo & Hidalgo, al menos, con un cheque de 100 mil dólares, emitido solo una semana antes de la celebración de las elecciones de mayo de 2014.

El cheque fue endosado por el entonces presidente Martinelli y depositado a la cuenta bancaria número 000-050-01-020005-8, en el Citibank, la cual está a nombre de su colectivo político (ver facsímiles).

Justamente fue el Citibank el que, a mediados de marzo pasado, ordenó el cierre de las cuentas registradas en el banco a nombre de este partido político.

La entidad argumentó en ese momento que todo era parte de un ajuste en su estrategia de negocios y que para ello analizó las diferentes líneas de productos con el objeto de asegurar “que el nivel y tipo de actividad están alineados con los servicios que desean ofrecer”.

La dirigencia de CD reaccionó arguyendo que “esta situación se está dando con la percepción de las investigaciones [del Ministerio Público]”. “Esto es una especie de discriminación”, dijo por entonces Rómulo Roux, presidente encargado de CD.

A diferencia de aquella oportunidad, Roux evitó esta vez opinar en torno al cheque consignó la empresa Hidalgo & Hidalgo a su partido, hoy de oposición.

En tanto, Luis Eduardo Camacho –vocero del expresidente Martinelli– prometió reaccionar si “averiguaba algo”. Al cierre de esta nota, no devolvió la llamada.

El que sí reaccionó fue José Muñoz Molina, diputado y exjefe de campaña del otrora candidato presidencial de CD, JoséMimito Domingo Arias. “Jamás tuve conocimiento como jefe de campaña [de ese cheque]”, se limitó a responder Muñoz Molina, que, como se dijo, fue entregado en la víspera del final de la campaña electoral de 2014.

¿Por qué un contratista del Estado entregaría dinero a un partido político que en ese momento estaba cargo del gobierno?

llamó a las oficinas principales de Hidalgo & Hidalgo –ubicadas en San Francisco– para conocer la respuesta, pero se negaron a comentar sobre el cheque.

Sin embargo, en un anuncio pagado en medios impresos el pasado jueves, la compañía negó haber realizado pago alguno a funcionarios del Gobierno panameño que estén vinculados o no al proyecto de Tonosí ni a ningún otro proyecto.

, planteaba el anuncio.

PESQUISAS

Este cheque es uno de los nuevos hallazgos que le corresponderá analizar a la Fiscalía Tercera Anticorrupción –a cargo de Zuleika Moore–, que investiga la posible comisión del delito contra la administración pública tras la firma del contrato del fallido sistema de riego de Tonosí.

Paralelamente, la Contraloría General de la República –que dirige Federico Humbert– realiza una auditoría sobre los desembolsos por 37.4 millones de dólares que hizo el gobierno pasado a la compañía ecuatoriana, a pesar de que el proyecto ni siquiera contaba con terrenos para su construcción.

La empresa, incluso, llegó a presentar reclamos de pagos adicionales por 8 millones de dólares al inicio del gobierno del presidente Juan Carlos Varela.

CONEXIONES

El cheque a favor de CD fue firmado por el gerente general de Hidalgo & Hidalgo, Marco Albán Crespo, quien mantiene detención preventiva por orden de la fiscal Moore.

Albán Crespo firmó otro cheque –de 5.2 millones de dólares– que fue consignado a favor de Felipe Pipo Virzi, quien también se mantiene con detención preventiva.

Por este caso también se ordenó la detención preventiva del exministro de Desarrollo Agropecuario Óscar Osorio, quien firmó en 2012 el contrato a favor de Hidalgo & Hidalgo por 155 millones de dólares.

Además, la fiscalía ha ordenado la conducción del exdirector nacional de Ingeniería Rural y Riego del Ministerio de Desarrollo Agropecuario Abdiel Atencio.

REGULACIÓN ELECTORAL

De haber ingresado el dinero de Hidalgo & Hidalgo a la campaña de Arias, no se habría violado el Código Electoral panameño, confirmó el Tribunal Electoral.

Esta normativa señala taxativamente en su artículo 190 que quedan prohibidas las siguientes donaciones o aportes a partido políticos y a candidatos: “Los provenientes de personas jurídicas que no ejerzan actividades económicas dentro de la República de Panamá y los provenientes de empresas donde el Estado sea accionista”.

En otras palabras, la compañía Hidalgo & Hidalgo está excluida de esas disposiciones por tener contratos públicos en el país.

Sin embargo, el magistrado del Tribunal Electoral Eduardo Valdés Escoffery aboga por una regulación. “Esperamos que en la reforma electoral se incluya a los proveedores del Estado, para que no puedan donar ni a partidos políticos ni a candidatos”, destacó.

ESCÁNDALOS

No es la primera vez que el expresidente Martinelli se ha visto ligado en un escándalo de características semejantes, es decir, de otro contratista del Estado.

Semanas atrás, Cristóbal Salerno –accionista visible de Cobranzas del Istmo– declaró bajo juramento que el expresidente Martinelli recibía “cada dos o tres meses” dinero proveniente de esta compañía, “indicando que necesitaba un apoyo”.

Según Salerno, “al expresidente Martinelli se le entregaron fondos durante los años 2013 y 2014 en sus oficinas de Monte Oscuro”.

, agregó Salerno.

El empresario –que también guarda arresto domiciliario– indicó que giró otro cheque a favor de Corporación de Energía del Istmo, S.A. por la suma de 900 mil dólares, que fue entregado al expresidente Martinelli, a solicitud de él.

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