INDIA

25 mil muertos al año en los ferrocarriles

Poca inversión y el mal estado de las vías ferroviarias podrían estar detrás de los datos de siniestralidad registrados.

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El accidente ocurrido en la localidad de Uttar Pradesh puso de relieve el problema existente dentro de las redes ferroviarias del país asiático. El accidente ocurrido en la localidad de Uttar Pradesh puso de relieve el problema existente dentro de las redes ferroviarias del país asiático.
El accidente ocurrido en la localidad de Uttar Pradesh puso de relieve el problema existente dentro de las redes ferroviarias del país asiático.

Se suele decir que la vida en la India gira en torno a sus ferrocarriles, que transportan 23 millones de personas todos los años. La red de ferrocarriles de la India, la tercera más grande del mundo, cuenta con 12 mil 600 trenes de pasajeros y de carga y con 115 mil kilómetros (71 mil millas) de vías.

Con 1.4 millones de trabajadores, es la empresa que más empleados tiene en el país. Pero las cosas no marchan demasiado bien con la red, como se refleja en el accidente del pasado domingo en que 14 vagones se salieron de las vías causando la muerte de al menos 148 personas en el estado norteño de Uttar Pradesh.

Por muchos años el ferrocarril ha sido una herencia romántica de los ingleses, construida hace más de 160 años y que enfrenta una escasez de recursos, vías viejas y un sistema de señales y de comunicaciones anticuado, además de un volumen de tráfico que desborda la capacidad del sistema.

La tragedia del fin de semana, cuyas causas están siendo investigadas, puso sobre el tapete la necesidad de renovar toda la red.

La economía india atraviesa por un período floreciente y han surgido decenas de aerolíneas privadas que sirven a la creciente clase media-alta. Pero decenas de millones de indios que viven en el interior o que no están en condiciones de pagar pasajes de aviones dependen de los trenes. Y los viajes en tren conllevan ciertos peligros.

Estadísticas del Gobierno indican que en 2014, el último año para el que se tienen cifras, más de 25 mil personas fallecieron en accidentes ferroviarios, que van desde gente que se cae de los techos de los vagones en movimiento hasta choques de trenes.

A ellas se suman unas 15 mil personas que fallecen todos los años cruzando las vías, según un estudio del Gobierno de 2012. Sucesivos gobiernos han negado recursos para modernizar la red y el sistema está al borde de la quiebra, de acuerdo con el ministro de ferrocarriles Dinesh Trivedi. El funcionario sostuvo que hacen falta entre 3 mil y 3 mil 800 millones de dólares solo para reemplazar equipo viejo.

Pero el Gobierno aprobó apenas 485 millones en el presupuesto de 2016. “La renovación de equipos viejos queda postergada, con lo que a sabiendas comprometemos la seguridad”, se quejó Trivedi.

El primer ministro Narendra Modi dijo que su gobierno se ha enfocado demasiado en proyectos muy publicitados, como la llegada de trenes bala de alta velocidad, en lugar de abocarse a la renovación y mejora de la red.

“Apenas si podemos manejar la velocidad de los trenes así como estamos y no es lógico estar hablando de construir trenes bala que cuestan miles de millones de dólares”, declaró Basudev Acharya, exlegislador que encabezó una comisión parlamentaria encargada de supervisar las operaciones de los ferrocarriles.

“Hay que conseguir de inmediato fondos para garantizar un mantenimiento adecuado de lo que ya tenemos y, lo que es más importante, para cubrir las vacantes que hay entre el personal de seguridad”, afirmó Acharya. Empleados de la red dicen que los trenes están pagando el precio de años de recortes presupuestarios.

Los trenes de pasajeros son lentos, avanzando a una velocidad promedio de 50 kilómetros (30 millas) por hora, y los de carga son más lentos todavía.

Se especula que el accidente del pasado domingo fue producto del mal estado de las vías. Se supone que las vías son inspeccionadas a diario, pero la escasez de personal hace que a menudo no se completen las revisiones.

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