Egipto

El papa concluye su visita a Egipto

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El papa Francisco durante la misa en El Cairo. El papa Francisco durante la misa en El Cairo.
El papa Francisco durante la misa en El Cairo.

El papa Francisco concluyó ayer una visita breve, pero simbólica a Egipto, con una misa al aire libre para la diminuta comunidad católica del país, desafiando preocupaciones de seguridad para mostrar su respaldo a los cristianos –que se han vuelto blanco de ataques frecuentes de extremistas islámicos– en esta nación mayoritariamente musulmana.

Helicópteros militares sobrevolaron la zona y un contingente de policías montó guardia mientras el pontífice recorría el estadio de fútbol donde se celebró la misa, en un carrito de golf, fiel a su política de estar lo más cerca posible de los fieles. Los asistentes lo vitorearon, ondeando banderas de Egipto y el Vaticano, y entonando cánticos religiosos.

El estadio, propiedad del Ministerio de Defensa, tenía espacio para 25 mil personas, pero cuando llegó el papa estaba a menos de la mitad de su capacidad. Los católicos forman menos de 1% de los 92 millones de habitantes de Egipto.

Francisco instó a los asistentes en su homilía a ser buenos y misericordiosos con sus compatriotas, señalando que “el único fanatismo que pueden tener los creyentes es el de la caridad”. “Cualquier otro fanatismo no procede de Dios y no le complace”, afirmó.

Fue un mensaje muy pastoral, después de que Francisco pidiera el día anterior a los líderes musulmanes que renuncien al fanatismo religioso que lleva a la violencia. El papa hizo esa petición durante una visita a la universidad de Al Azhar, la milenaria institución de enseñanza suní donde se forman clérigos y eruditos de todo el mundo.

La seguridad era especialmente alta en torno al estadio y en el lujoso barrio donde pasó la noche Francisco. Sin embargo, el líder de la Iglesia católica decidió prescindir del papamóvil antibalas que emplearon sus predecesores en el exterior y se movió por El Cairo en un Fiat, con la ventanilla abajo.

Sus gestos enviaban un mensaje de desafío al grupo extremista Estado Islámico, cuya filial local en Egipto ha prometido perseguir a los cristianos egipcios para castigarlos por su apoyo al presidente Abdel Fatah al Sisi.

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