TRAGEDIA EN COLOMBIA

La triste limpieza de Mocoa

A la par de los esfuerzos para levantar de nuevo la ciudad y encontrar desaparecidos, las autoridades intentan establecer responsabilidades.

Un desastre anunciado

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Pobladores de Mocoa hacen fila para poder abastecerse de agua potable. Pobladores de Mocoa hacen fila para poder abastecerse de agua potable.

Pobladores de Mocoa hacen fila para poder abastecerse de agua potable. Foto por: Luis Robayo

Canchas deportivas han servido para que la gente que perdió sus casas, pueda pasar la noche y recibir ayuda. Canchas deportivas han servido para que la gente que perdió sus casas, pueda pasar la noche y recibir ayuda.

Canchas deportivas han servido para que la gente que perdió sus casas, pueda pasar la noche y recibir ayuda. Foto por: Luis Robayo

Un habitante observa desolado lo que quedó de su casa tras la crecida. Un habitante observa desolado lo que quedó de su casa tras la crecida.

Un habitante observa desolado lo que quedó de su casa tras la crecida. Foto por: Luis Robayo

Soldados, policías y voluntarios aceleraban ayer las tareas de recuperación en Mocoa, ciudad del sur de Colombia arrasada por un alud que ya se ha cobrado la vida de 293 personas, mientras continúa la búsqueda de desaparecidos.

La ciudad colombiana, enclavada en la Amazonía, se despertó ayer con el movimiento de camiones y maquinaria que removía tierra en busca de supervivientes.

“Desgraciadamente, sigue subiendo el número de personas fallecidas por el desastre. A esta mañana son 293 personas muertas, y se han entregado a sus deudos 195 cuerpos”, dijo el presidente Juan Manuel Santos en una declaración en la presidencial Casa de Nariño. También hay más claridad sobre los desaparecidos.

“Esta mañana 467 personas han reportado familiares como desaparecidos. De ellas, ya se logró ubicar a 153”, de las cuales 119 fueron halladas con vida y 34 fallecidas, detalló el mandatario.

Ello deja una diferencia de 314 reportes de personas consideradas como desaparecidas.

Más de 340 socorristas exploran lugares en los que se cree puede haber cuerpos, aunque muchas veces se retiran prontamente, vencidos por el lodo y las piedras, y a la espera de que lleguen las máquinas a apoyarles.

Santos precisó que hay 2 mil 700 personas guarecidas en siete albergues, y de estas, mil 518 se han registrado como damnificadas hasta el momento.

El Gobierno realiza campañas de vacunación mientras, entre los escombros, la ciudad resucita. Se ve gente cocinando a leña en algunas esquinas, casas iluminándose con velas al caer la noche, además de camiones de agua yendo y viniendo.

Por momentos pasan camionetas que anuncian ayuda para animales heridos o que quedaron abandonados tras la avalancha.

A la par de los esfuerzos para levantar la ciudad y encontrar desaparecidos, las autoridades intentan establecer responsabilidades.

“Hay que establecer responsabilidades [...]. Pero no es el tema represivo, es el tema preventivo. De qué valen todas las sanciones que se impongan ahora, frente a 260, 270 muertos”, dijo el contralor general, Edgardo Maya, cuya entidad -que vigila la gestión fiscal y el manejo del erario- investigará posibles responsabilidades de funcionarios en esta tragedia.

La Fiscalía tiene previsto citar al actual alcalde de Mocoa y a la gobernadora de Putumayo, así como a sus antecesores, según versiones de prensa.

El fin de semana, el ente acusador ya había informado de la apertura de investigaciones para establecer si las autoridades locales y nacionales cumplieron con su responsabilidad.

En tanto, la Procuraduría, que indaga las irregularidades cometidas por funcionarios, hizo un llamado para que se adopten medidas urgentes que puedan prevenir tragedias, como la de Mocoa.

Cientos de personas reciben la ayuda en los albergues, pero otro tanto prefiere hacer guardia en sus derruidas viviendas para evitar el robo de lo poco que les quedó.

“Al otro día de la avalancha alcanzamos a sacar cosas. Ya cuando volvimos el mismo día por la tarde ya habían arrasado con todo los ladrones [...] lo que no hizo la avalancha, lo hicieron ellos”, contó a la AFP Juan Luis Hernández, de 33 años, en el destruido barrio San Miguel.

La comunidad ha alertado de saqueos en las viviendas abandonadas, por lo que el presidente pidió a la Policía fortalecer la seguridad. A la salida de los barrios, la autoridad ya empezaba a supervisar a quienes llevaban enseres.

El alud que se desató sobre la medianoche del viernes por el desborde de tres ríos tras fuertes lluvias afectó a unos 45 mil habitantes. En Mocoa viven unas 70 mil personas, dijo a la AFP la gobernadora de Putumayo, Sorrel Aroca.

Según un estudio, la tragedia de Mocoa podría repetirse en 385 sitios más de Colombia, y supera al último gran desastre natural que sufrió el país, un deslave en Salgar, que mató a 92 personas en mayo de 2015.

Un desastre anunciado

La de Mocoa es una  tragedia que no a todos sorprendió. Instituciones oficiales, expertos en uso de suelos y organizaciones ambientales advirtieron por años que la ciudad  podría sufrir el desbordamiento de ríos.  “Desafortunadamente, en Colombia no tenemos una buena evaluación de los riesgos o buenas políticas de uso del suelo que prohíba a la gente establecerse en áreas como esta”, dijo Marcela Quintero, una investigadora del Centro Internacional de Agricultura Tropical. Mocoa era más vulnerable por su ubicación: se encuentra en la confluencia de algunos ríos en la región subtropical del Amazonas en el sur de Colombia. Los peligros se han incrementado por la tala de árboles en terrenos usados para la cría de ganado y la agricultura, dejándolos sin  una barrera que la proteja de inundaciones. Luego vino la llegada de nuevos habitantes, muchos de los cuales huían   del conflicto armado.

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