[EXTRACTO]

Ecos de Vietnam en Irak y Siria

Hay paralelismos entre las decisiones de Obama en la ofensiva contra el Estado Islámico, y las de Kennedy y Johnson en la década de 1960 en el sudeste asiático.

En la operación de Estados Unidos (EU) contra el Estado Islámico (EI), en Irak y Siria, hay ecos de la guerra de Vietnam. Hay paralelismos en las decisiones militares del Presidente, en su estrategia y en las presiones de su entorno. Pero el objetivo y el contexto son muy distintos. El enemigo no es el comunismo, sino el yihadismo islámico. Y ahora la primera potencia es reticente a grandes aventuras militares tras una década de guerras en Afganistán e Irak. Guerras –como Vietnam– largas, costosas y sin victoria.

A mediados de junio, ante el rápido avance del EI en el norte de Irak, el presidente Barack Obama envió 275 soldados a proteger la Embajada estadounidense en Bagdad y 300 asesores militares para ayudar a las fuerzas iraquíes en su lucha contra el grupo yihadista. Hace 10 días, el demócrata Obama autorizó el despliegue en los próximos meses de mil 500 militares adicionales en Irak, lo que elevará el contingente a alrededor de 3 mil. El mandatario insiste en que ninguno tendrá función de combate, pese a que el Pentágono avisa que puede ser necesario.

En mayo de 1961, el entonces presidente, el demócrata John F. Kennedy, aprobó el envío a Vietnam del Sur de 400 boinas verdes para entrenar a las fuerzas locales en su ofensiva contra las guerrillas del Viet Cong. En ese momento, ya había unos 800 asesores estadounidenses que había desplegado en los años 50 su predecesor, Dwight D. Eisenhower.

A finales de 1961, el contingente de EU en Vietnam ascendía a 3 mil 200 militares. En 1962, a 11 mil 500; en 1963, a 16 mil 300; y en 1964, a 23 mil. No tenían función de combate. Hasta que en julio de 1965, el sucesor de Kennedy, el demócrata Lyndon Johnson, aprobó el despliegue de 100 mil tropas de combate. El pico llegaría en 1969, con 540 mil soldados en el país asiático. EU sacó a todas sus tropas de Vietnam en 1973. La guerra se cobró 58 mil vidas estadounidenses.

Gordon Goldstein es autor de Lessons in disaster (Lecciones en el desastre), un libro de referencia sobre la toma de decisiones en las administraciones Kennedy y Johnson respecto a Vietnam. “Creo que Obama es muy consciente de los riesgos de escalar la batalla contra el EI con tropas de combate, igual que Kennedy resistió la escalada en Vietnam”, señala Goldstein en un cuestionario por correo electrónico. Siempre existe el miedo a que una intervención se aleje de su objetivo inicial. Se conoce como slippery slope (pendiente resbaladiza).

El analista en relaciones internacionales cree que ambos presidentes comparten un “sentido de prudencia sobre conflictos turbios con riesgos y costes poco claros”. Y ve más similitudes: al margen de incrementar el número de asesores, los dos se oponen firmemente a enviar tropas de combate aunque Kennedy no lo manifestó públicamente, y eso les hace chocar con sus altos cargos militares, que abogan por lo contrario.

Entre Johnson y Obama, Goldstein cree que la comparación es más “prematura y tentativa”, pero que ambos tienen un “gran desafío en común: sus estrategias iniciales de intervención no fueron exitosas y se vieron forzados a improvisar”. En enero de 1965, Johnson reconsideró su plan cuando sus máximos consejeros militares le dijeron, en un memorándum interno, que EU estaba en una “encrucijada” en Vietnam: o escalaba rápidamente el planteamiento con operaciones de combate o salía del país. Al mes siguiente, Johnson autorizó bombardeos en Vietnam del Norte, que duraron tres años y tuvieron poco efecto. Y a los cinco meses desplegó tropas de combate.

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