[EXTINCIÓN]

Lobos solitarios

La isla Royale, emplazada en los grandes lagos y perteneciente a Michigan (Estados Unidos) aunque próxima a Canadá, viene a ser la piedra de Rosetta de la ciencia de la ecología. Fue allí donde la teoría dinámica del ecosistema pudo ilustrarse con un ejemplo empírico, mediante los altibajos que las poblaciones de abetos, alces y lobos fueron sufriendo hasta alcanzar su equilibrio en la cadena trófica.

La historia es harto conocida: cuando los alces llegaron a la isla terminaron casi con la vegetación existente sufriendo, en consecuencia, hambrunas tan severas que les llevaron al borde de la extinción. Menos alces significaban el turno para los abetos de repoblar la isla permitiendo, a su vez, que los alces volvieran a abundar.

Tras varios vaivenes que amenazaban con el desastre –la desaparición simultánea de vegetación y herbívoros–, un invierno lo bastante severo como para que el lago se helara hizo que los lobos llegasen y ese tercer nivel trófico de predadores permitió lograr lo que en términos técnicos se conoce como un ecosistema bien apacentado, es decir, en equilibrio.

La revista Nature acaba de hacerse eco de la alarma ante la posibilidad nada remota de que la situación de equilibrio se rompa. Décadas de aislamiento han llevado a que los lobos vayan empobreciendo su diversidad genética hasta sufrir enfermedades que han hecho disminuir su número de forma muy seria. Otras veces ha sucedido, llevando a alteraciones profundas de toda la cadena trófica.

Entre 1988 y 1991 los lobos disminuyeron de forma drástica su población; pues bien, los abetos –la principal fuente de alimento de los alces– siguieron ese declive de tal suerte que si a comienzos del último tercio del siglo XIX había un 46% de árboles, en la década de 1990 se pasó a un exiguo 5%. No es de extrañar que, con solo 10 lobos avistados este año, los ecólogos teman que su extinción quede cerca.

¿Qué hacer para evitarlo? Ahí, los especialistas difieren. Tenemos demasiadas muestras de los desastres ecológicos que los humanos, a veces llevados por la mejor voluntad conservacionista que haya, somos capaces de provocar. Tal vez incluso la propia naturaleza ayude; los temporales de frío y nieve que están azotando Norteamérica este invierno han conducido a que la isla Royale vuelva a estar unida por un puente de hielo a la zona canadiense del continente. Podría ser que ese camino se aprovechase otra vez para la llegada de nuevos lobos capaces de incorporar nueva savia genética. Pero como advierten los expertos consultados por Nature, también puede suceder lo contrario: que los pocos lobos que queden en la isla la abandonen.

Quedar en manos de la selección natural parece ser la alternativa más sabia; al fin y al cabo, fue capaz de llevar la vida del planeta hasta donde se encontraba antes de que la explosión demográfica humana lo pusiera al borde del colapso. Pero si yo pudiese ayudar a los lobos me sería muy difícil dejar de hacerlo.

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Rescatistas panameños se encuentran en México, con el objetivo de reforzar las labores de rescate y asistencia humanitaria.
Cortesía/Sinaproc

TRAS SISMO DE 7.1 GRADOS Panamá lidera uno de los equipos de rescate en México

Panamá lidera este jueves 21 de septiembre de 2017 uno de los grupos que –con el uso de equipo liviano– se encuentra apoyando las labores de búsqueda y rescate bajo los escombros de los edificios que colapsaron en la ciudad de México, tras el potente sismo de 7.1 grados ocurrido esta semana.

Así lo dio a conocer el director general del Sistema Nacional de Protección Civil (Sinaproc), José Donderis, quien detalló el apoyo que está brindando el grupo de socorristas panameños, conformado por 35 especialistas.

El equipo de rescatistas panameños participó este miércoles 20 de septiembre en tareas de rescate en estructura colapsadas en el área de Linda Vista, en la ciudad de México. Allí se localizaron tres cuerpos y este jueves acaban de ser reasignados a dos sectores más, contó Donderis.

 


"Esperamos localizar a personas con vida en las próximas 48 horas, ya las tareas de rescate en superficie terminaron", agregó el funcionario.

Donderis dijo también que se prepara a un segundo equipo USAR (Urban Search And Rescue) Panamá, que fue asignado al área entre las calles de Quéretaro y Medellín. Este equipo va a trabajar en conjunto con los bomberos del estado de Tijuana, detalló el jefe del Sinaproc.

Más de 50 sobrevivientes han sido rescatados de varios sitios de desastre en ciudad de México, desde que el sismo de magnitud 7.1 sacudió la tarde del martes el centro del país, dejando hasta ahora al menos 245 muertos y mil 900 heridos.



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