[TOMA DE DECISIONES]

Los nuevos objetivos de desarrollo de la ONU

El próximo año, los países, las misiones, las organizaciones de la ONU y las ONG realizarán una compleja tertulia para determinar el conjunto de metas a desarrollar durante el período 2015-2030.
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En estos momentos, las Naciones Unidas negocian uno de los documentos de política potencialmente más poderosos del mundo. Puede influir con más de $2.5 billones en asistencia para el desarrollo destinada a ayudar a sacar de la pobreza a cientos de millones de personas, mitigar el hambre, reducir la violencia y mejorar la educación. En esencia, hacer del mundo un lugar mejor. Pero mucho de esto depende de que se haga bien.

En septiembre de 2000, 100 jefes de Estado y 47 jefes de Gobierno sentaron las bases para los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), que eran únicos por ser cortos, específicos y con metas muy simples, con las que todo el mundo podía relacionarse, y porque tenían un plazo fijado para 2015. En resumen, los líderes mundiales habían hecho promesas, reales y comprobables. Y aunque no las alcanzamos todas, nos ayudaron a impulsar hacia un lugar mucho, mucho mejor. Pero, considerando que los ODM terminan el año que viene, tenemos que preguntar qué sigue a continuación.

La ONU inició un proceso integrador desde la Cumbre de Río 2012 para definir los llamados Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2015-2030. Así, durante el próximo año, los países, las misiones, las organizaciones de la ONU y organizaciones no gubernamentales realizarán una compleja tertulia para determinar el próximo conjunto de metas.

Teniendo en cuenta que estas metas podrían acabar determinando una gran parte de la ayuda al desarrollo de los $2.5 billones asignados al período, no es de extrañar que todos quieran que su tema favorito quede asentado. En este momento, hay más de mil 400 objetivos propuestos. Tener esta cantidad de prioridades es como no tener ninguna en absoluto.

Podemos hacerlo mejor. Y es por eso que mi grupo de expertos, el Copenhagen Consensus, se ha involucrado en un proyecto para determinar qué metas darán el mayor beneficio por dólar gastado. Cincuenta y siete equipos de economistas de primer orden internacional estimarán los costos y beneficios de una cincuentena de objetivos, considerando no solo los beneficios económicos, sino también los referidos a la salud, sociales y ambientales para el mundo. Organismos de la ONU, organizaciones no gubernamentales y empresas escribirán comentarios sobre los hallazgos. Y tres premios Nobel evaluarán la evidencia económica para clasificar todas las metas de mejor a peor.

Imagine tomar el documento de la ONU y superponerlo gráficamente con datos económicos. Resaltar los mejores objetivos en verde. Estas serían las metas que costarán poco, pero que beneficiarán más de 15 veces tanto en lo económico, como en lo social y ambiental. En amarillo, las metas que aportan más beneficio que lo que cuestan. Y en rojo las metas pobres, las que costarán más que el beneficio que proporcionan al mundo.

Reducir la malaria y la tuberculosis es un objetivo fenomenal, preliminarmente pintado de verde. Sus costos son pequeños porque las soluciones son simples, baratas y bien documentadas y sus beneficios son grandes. La eliminación de los subsidios a los combustibles fósiles en los países del tercer mundo es otra luz verde preliminar.

Por otro lado, la erradicación del VIH es un objetivo a la vez difícil y mucho menos efectivo, debido a los costos más altos y al tratamiento de por vida, es de color amarillo.

Duplicar la cuota de las energías renovables para el año 2030 suena bien, pero resulta ser un rojo brillante. Es una manera costosa de reducir solo un poco de CO2, y no aborda el problema de la contaminación del aire interior por las cocinas y los calentadores. En su lugar, debemos centrarnos en conseguir más energía para los pobres, que es un método probado para aumentar el crecimiento y reducir la pobreza.

Pintar objetivos en rojo en todo el documento fue incómodo para los promotores de estas metas, pero también una verdadera revelación. Como dijera el embajador de Estados Unidos ante la ONU: “La verdad es que no me gusta que pongan uno de mis objetivos favoritos en rojo, pero todos realmente necesitamos escuchar evidencias económicas que nos desafían”.

Por supuesto, la economía no es la única medida que determina qué debería escoger la sociedad global como sus prioridades para los próximos 15 años, al igual que los precios y tamaños en un menú no determinan lo que usted debe elegir. Pero es una parte importante de la información.

Mientras que la política, obviamente, aún determinará una gran parte del resultado final, si los argumentos económicos sólidos pueden ayudar a intercambiar unos pocos objetivos pobres por unos pocos fenomenales, impulsar el aprovechamiento de una parte significativa de los $2.5 billones en ayuda para el desarrollo puede convertirse en lo mejor que cualquiera de nosotros consiga hacer esta década.

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