Cáncer, igual a estrés

Más de una década después de ser diagnosticados con cáncer, 4 de cada 10 sobrevivientes manifiestan trastornos por estrés postraumático.

Un diagnóstico de cáncer puede dejar secuelas psicológicas similares a las que sufren quienes han estado en una guerra, y ese impacto puede permanecer por años, señalaron investigadores de Estados Unidos.

Más de una década después de ser diagnosticados con cáncer, casi 4 de cada 10 sobrevivientes de la enfermedad dijeron que aún se sentía asediado por síntomas del trastorno por estrés postraumático (TEPT), indicó la autora Sophia Smith, del Instituto del Cáncer Duke en Carolina del Norte.

Entre esos síntomas se encuentran el estado de alerta excesivo, tener pensamientos perturbadores sobre el cáncer y su tratamiento o sentirse emocionalmente mal con los amigos y la familia.

Uno de cada 10 pacientes también dijo que evitaba pensar en su cáncer y uno de cada 20 manifestó que se mantenía alejado de situaciones o actividades que le recordaran la enfermedad, algo que podría convertirse en un problema médico.

“Uno se preocupa si el paciente evita la atención médica, porque podría no estar recibiendo seguimiento”, dijo Smith. “No tenemos datos que respalden esto, pero nos preocupa”, añadió.

El estudio, publicado en Journal of Clinical Oncology, se basó en un sondeo de 566 pacientes con linfoma no Hodgkin, un tipo de cáncer relativamente común.

El equipo de Smith había encuestado una vez previamente a los pacientes para indagar sobre síntomas de TEPT y había estimado que alrededor de uno de cada 12 tenía el trastorno plenamente desarrollado. No obstante, muchos más tenían uno o más síntomas de TEPT.

El nuevo sondeo demostró que esos síntomas solían persistir. En general, la mitad de los pacientes no tenía síntomas de TEPT 13 años después del diagnóstico.

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