Crece el interés para tratar EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que mata a una persona cada 10 segundos, ha desatado la carrera por un medicamento para tratarla.

Se desata una nueva competencia en el mercado de 10 mil millones de medicamentos para las enfermedades mortales de pulmón, ya que la cantidad creciente de fumadores en los mercados emergentes impulsa la demanda.

Novartis AG aspira a persuadir a los médicos de que el nuevo Ultibro para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es mejor que el Advair, de GlaxoSmithKline Plc, que es un éxito de ventas y que también se usa para tratar el asma. Entre tanto, Glaxo desarrolló nuevos productos anticipándose al día en que Advair tenga competencia de los genéricos.

El trastorno, al que también se le conoce con el nombre de “tos del fumador”, mata a una persona cada 10 segundos y, para 2030, se habrá convertido en la tercera causa principal de muerte en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y Glaxo, que tiene su sede en Brentford (Reino Unido).

La bronquitis crónica y el enfisema se cuentan ambas entre los síntomas de diagnóstico de EPOC. Para la OMS, pese a que el asma afecta a más gente en el ámbito mundial, no mata como la EPOC.

“En el mundo, la enfermedad es masiva”, dijo Richard Russell, especialista de EPOC del Wexham Park Hospital del sureste de Inglaterra, quien atiende a seis o siete pacientes nuevos todas las semanas. “Todavía nos llegan nuevos pacientes en un estadio avanzado de la enfermedad, que nunca recibieron tratamiento”.

Pese a que la proporción de fumadores que hay en la población mundial viene cayendo en forma constante, la cantidad de casos de EPOC sigue subiendo a causa de la aparición tardía de los síntomas y de la cantidad creciente de fumadores que hay en los mercados emergentes, en especial China, dicen los fabricantes de la droga. Si bien la polución empeora la EPOC, el cigarrillo es la causa principal.

El mercado de medicamentos de EPOC puede subir a 14 mil millones en 2018 de los 10 mil millones que vale este año, calculan los analistas de Citigroup Inc. Con el asma incluido, el mercado de los medicamentos respiratorios sumará más de 30 mil millones.

La EPOC se caracteriza por la falta de aire, la salivación excesiva y el moco en las vías aéreas, además de tos crónica. Para la OMS, cerca de 65 millones de personas en el mundo tienen EPOC de forma moderada a grave. Bloomberg Industries calcula que las tasas actuales de fumadores en China sugieren que habrá una población futura de pacientes de al menos 75 millones.

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