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Delicada situación de los elefantes

El mundo empieza a tomarse en serio la masacre de elefantes. La toma real de conciencia global comenzó de acuerdo a los expertos hacia el año 2010.

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El continente africano perdió en la última década 111 mil elefantes. El continente africano perdió en la última década 111 mil elefantes.
El continente africano perdió en la última década 111 mil elefantes.

Con la sabana keniana de fondo y ante las cámaras, 11 pirámides de marfil ardieron un domingo de abril en el parque nacional de Nairobi.

Más de un centenar de toneladas de colmillos de elefantes quedaron reducidas a ceniza, en un acto simbólico contra la caza furtiva.

Al realizar la mayor incineración en la historia de este material, Kenia lanzaba un mensaje firme a los cazadores furtivos: “el marfil solo tiene valor en un elefante”.

Como estrategia comunicativa fue brillante, permitiendo a Kenia promover un enfoque que combina la militarización creciente de la lucha contra la caza furtiva y una persecución firme en el plano judicial.

“Aún nos queda un inmenso camino a recorrer, pero el nivel de toma de conciencia política es notable respecto al pasado”, asegura John Scanlon, secretario de la Convención Internacional sobre el Comercio de Especies Salvajes Amenazadas (Cites).

La toma real de conciencia comenzó hacia el año 2010, cuando con la recrudescencia de las masacres de elefantes y rinocerontes, celebridades como el príncipe Guillermo de Inglaterra hicieron de este tema una causa personal.

También por esa época, gobiernos y oenegés entendieron que había que caminar hacia la prohibición total del comercio de marfil.

El año 2016 abundó en signos positivos en la lucha contra el tráfico de especies salvajes, una cuestión que figura desde este año en el informe de la Oficina de la ONU contra la droga y el crimen.

China, considerada como el primer mercado de demanda mundial de marfil, ha endurecido su legislación sobre las importaciones de este “oro blanco”.

HÁBITAT

Incluso si el debate sobre los medios para luchar contra la caza furtiva de elefantes no ha terminado, las oenegés celebraron la negativa de la Cites a conceder a Namibia y Zimbabue una autorización especial para vender su marfil al extranjero para financiar programas de protección de estos animales, estimando que ello podría alimentar el tráfico.

Aunque la atención mediática recaiga en especies emblemáticas como los elefantes, hay que recordar que al proteger al paquidermo, “todas las especies que viven en ese hábitat salen beneficiadas”, recuerda Kelvin Alie, alto responsable del Fondo Internacional para la Protección de los Animales (Ifaw).

Según el Banco Mundial, las donaciones internacionales destinadas a combatir el tráfico de especies salvajes oscilaron entre 200 millones y 300 millones de dólares entre 2013 y 2016, frente a los 25 millones de 2010.

“Que se hayan logrado algunas victorias en algunos lugares no significa que todo vaya bien”, matiza Mark Gately, de la ONG Wildlife Conservation Society. “Si no redoblamos los esfuerzos, vamos hacia la catástrofe”.

Las poblaciones de elefantes son relativamente estables, e incluso van en aumento, en países como Sudáfrica, Botsuana, Uganda, y en ciertas partes de Kenia, Zambia o Zimbabue, pero el continente africano perdió en la última década 111 mil especímenes, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, que calcula la población total actual en 415 mil ejemplares.

Mientras, la masacre continúa al vertiginoso ritmo de 30 mil elefantes por año. El kilo de marfil puede alcanzar los 60 mil dólares. La Cites estima que el tráfico de especies supone 20 mil millones de dólares anuales, lo que lo convierte en el cuarto tipo de comercio ilegal del planeta, solo por detrás de las armas, las imitaciones y los seres humanos.

En esa lucha por salvar a las especies amenazadas, los observadores celebran el desarrollo de redes de inteligencia dignas de servicios secretos, la implicación en aumento de los servicios de aduanas y de la policía y de la adopción de leyes cada vez más duras o el incremento de acuerdos fronterizos.

“Hay que hacer un enfoque holístico. Esto significa que si desplegamos militares armados en el terreno, también debemos reducir la demanda de marfil y explicar a las comunidades locales que hay un interés económico (el turismo) para proteger la fauna”, explica A ndrew McVey, del Fondo Mundial para la Naturaleza.

En África la guerra total contra la caza furtiva se apoya en el desarrollo del equipamiento de alta tecnología, que va de drones y cámaras térmicas a equipos de intervención aéreos.

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