Dormir ´limpia´ el cerebro

Mientras se duerme, en el órgano se producen grandes cambios que le permiten alejar la enfermedad.

Dormir permite al cerebro limpiarse de los residuos acumulados durante la víspera, gracias a un mecanismo descubierto recientemente y que está sobre todo activo durante el sueño, mostró una investigación.

Al igual que un portero que barre los pasillos cuando la luz se apaga, en el cerebro se producen mientras dormimos grandes cambios que le permiten expulsar la basura y alejar la enfermedad.

Este descubrimiento podría hacer avanzar la comprensión de las funciones biológicas del sueño, explicaría por qué pasamos un tercio de nuestras vidas durmiendo y podría permitir encontrar tratamientos contra enfermedades neurológicas como el Alzheimer, estiman los investigadores cuyo trabajo aparece publicado en la revista Science.

“Esta investigación muestra que el cerebro tiene diferentes estados de funcionamiento durante los períodos de vigilia y sueño”, explica el doctor Maiken Nedergaard, de la Universidad de Rochester, el principal autor del estudio . “De hecho, la naturaleza recuperadora del sueño resultaría de la eliminación de estos residuos producidos por la actividad neuronal que se acumulan durante el período de vigilia”, añade.

Para este trabajo de limpieza, el cerebro utiliza un sistema único llamado “glinfático”, de alta actividad durante el sueño y que permite limpiar la mayor parte de toxinas responsables de enfermedades como el Alzheimer u otras patologías.

Este sistema se encuentra 10 veces más activo durante el sueño que mientras estamos despiertos. Además, los investigadores han descubierto que las células cerebrales reducen su tamaño un 60% cuando dormimos, lo que permite a los desechos ser eliminados más fácilmente. “El cerebro tiene energía limitada a su disposición”, afirmó Nedergaard. “Puedes imaginarlo como organizar una fiesta en tu casa. Puedes entretener a los invitados o limpiar la casa, pero realmente no puedes hacer las dos cosas a la vez”, explica.

El sistema linfático permite eliminar los residuos celulares en el organismo, pero no en el cerebro. Los investigadores pudieron observar por primera vez este sistema de limpieza cerebral, gracias a una nueva tecnología de imagen utilizada en ratones.

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