Estudian la extinción del mamut

Los cambios climáticos pudieron provocar la extinción del mamut, de acuerdo con un estudio publicado en la revista ´Proceedings of the Royal Society B´.

Un grupo de investigadores ha encontrado evidencias de que la extinción del mamut de la tundra (lanudo) pudo deberse a los cambios climáticos entre las diversas etapas de glaciación.

El estudio, que aparece en la publicación Proceedings of the Royal Society B, ha sido llevado a cabo por un grupo de científicos del Museo de Historia Natural de Suecia y contradice teorías actuales que culpan de la desaparición del mamut lanudo a una masiva caza por parte de los humanos.

La investigación también desafía la visión tradicional que se tenía de los mamuts como una especie resistente, ya que, según los científicos suecos, el animal comenzó a extinguirse hace 20 mil años, antes de lo que la ciencia estimaba hasta ahora.

“Los mamuts fueron una especie bastante dinámica porque algunas poblaciones se extinguieron, otras se expandían y también solían emigrar. Es muy emocionante todo lo que estamos descubriendo”, dijo el jefe del estudio, Love Dalen, en declaraciones a la cadena británica BBC.

Dalen y su equipo trabajaron con científicos de Londres para analizar las muestras de ADN de 300 especies diferentes de mamut recogidas por ellos mismos y otros estudios anteriores.

Los investigadores fueron capaces de calcular cuántos mamuts existían en cada periodo de la historia, así como trazar el recorrido de sus patrones migratorios.

Según los resultados del análisis, la extinción del mamut comenzó precisamente cuando el planeta pasaba por uno de sus periodos glaciales más álgidos (hace 20 mil años), en vez de hace 14 mil años, como se creía anteriormente.

Los científicos apuntan a que se trataba de una época tan fría que la hierba de la que se alimentaban comenzó a escasear, lo que inició la extinción del mamut y no se recuperó debido a que sus dehesas fueron sustituidas por grandes bosques en el sur y tundra en el norte.

La causa que llevó a su extinción ha sido objeto de debate entre los científicos desde hace años, y mientras que muchos defienden que fueron los humanos los que, a través de la caza, provocaron la extinción del animal, otros se decantan por los cambios climáticos como el motivo.

Los nuevos resultados apoyan la teoría de que los mamuts se extinguieron entre los diferentes periodos de glaciación, por lo que potencian la teoría que culpa a los cambios climáticos.

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