Ciencia

Gusano puede comer plástico

De forma casual, una científica descubrió que el gusano de la cera puede ingerir el polietileno, material más empleado en la fabricación de bolsas de plástico.

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El plástico puede tardar 100 o más años en degradarse. El plástico puede tardar 100 o más años en degradarse.
El plástico puede tardar 100 o más años en degradarse.

Una investigadora italiana ha descubierto que el gusano de la cera es capaz de comerse el plástico, en un hallazgo que podría ser clave para combatir la contaminación causada por este material, anunció ayer la institución científica española donde trabaja.

Federica Bertocchini explicó a la AFP que la idea es seguir estudiando estos gusanos para identificar la molécula que les permite comerse el polietileno, y que podría ser una enzima o una proteína.

Una vez aislada la molécula, se podría producir in vitro a escala industrial para destruir un material resistente y contaminante que tarda casi 100 años en descomponerse por completo.

La investigadora trabaja en Santander en un centro dependiente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), y según el comunicado de este organismo público, hizo su hallazgo de manera casual.

Bertocchini, aficionada a la apicultura, descubrió un día que los panales que tenía en su casa estaban llenos de estos gusanos, que se alimentan de la miel y la cera que producen las abejas.

Decidió entonces retirarlos y meterlos en una bolsa de plástico, pero al rato se dio cuenta de que los gusanos se habían escapado de la misma, a pesar de haberla cerrado bien. “Al gusano lo pones en una bolsa, y en 15 o 20 minutos puede hacer un agujero”, detalló a la AFP esta científica, que trabaja en el Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria.

A partir de ahí decidió indagar y el trabajo fue publicado en Current Biology.

El polietileno es el material más empleado en la fabricación de bolsas de plástico, y del que cada año se producen en el mundo cerca de 80 millones de toneladas, afirma el CSIC.

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