investigación histórica

Omar Jaén Suárez y el Pacífico

Una investigación histórica de Omar Jaén Suárez sobre los 500 años del Pacífico es comentada en España.

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Omar Jaén Suárez durante el acto de presentación de la obra en España. Cortesía Omar Jaén Suárez durante el acto de presentación de la obra en España. Cortesía
Omar Jaén Suárez durante el acto de presentación de la obra en España. Cortesía

El historiador, geógrafo y diplomático panameño, Omar Jaén Suárez, presentó en España su libro 500 años de la cuenca del Pacífico. Hacía una historia global, con dos citas importantes en la Facultad de Geografía e Historia de Sevilla y en la Casa de América de Madrid.

Cuatro años de estudio exhaustivo que han dado a luz una ambiciosa obra que repasa 500 años de los pueblos de la cuenca del Pacífico, tanto de su vertiente americana como de la asiática –más desconocida- desde el punto de vista cultural, estratégico, histórico, político y social.

“Me parecía que la mayoría de los autores que estudian el Pacífico se enfocan más en su país o en su región. Yo traté de poner orden en la vasta bibliografía sobre el tema proveniente de América, Asia, Europa y Oceanía, y darle una visión más completa. Para ello reuní los más ilustres escritos sobre diversos aspectos del Pacífico que incluyen a todos los países que conforman la cuenca del océano”, señala el autor a este diario.

El resultado es un libro divulgativo que ha sido elogiado por los mejores expertos en el tema, entre ellos, el presidente de la Asociación Española de Estudios del Pacífico, Rafael Rodríguez-Ponga, quien reseñó en la presentación en la capital española la vocación de universalidad del libro y que esté escrito en castellano, ya que la mayoría de la bibliografía de este tema está escrita en inglés.

Para Jaén Suárez, el Pacífico comenzó a cumplir su vocación de puente entre dos mundos con la llegada del español Núñez de Balboa a Panamá y de los portugueses a Malasia, al golfo de Siam y al mar de las Molucas. “El Pacífico antes del siglo XVI era el mayor desierto del mundo”, comenta.

Según explica el autor, cuando llegaron las primeras informaciones hasta la península ibérica de la existencia de los dos mares comenzaron a organizarse las primeras expediciones para encontrar un paso más fácil entre el Atlántico y el Pacífico.

El hito más importante para la historia fue la expedición de Fernando de Magallanes y, tras su muerte en Filipinas, de Juan Sebastián Elcano. “Fue la primera circunnavegación de la Tierra en la historia y se demostró que la tierra era redonda. A partir de entonces es posible hablar de una Historia Universal, hasta ese momento solamente había historias continentales, nacionales o regionales. Es el inicio de la globalización. Todo puede conectarse y esa es la clave”, explica.

El libro contiene más de 637 páginas, 250 de ellas de texto, y más de 800 imágenes. Algunas inéditas, no publicadas nunca; otras tan sugestivas como el primer mapa cartográfico existente del océano Pacífico o el primer barco –un carguero chino- que atravesó las nuevas esclusas del Canal de Panamá.

El texto incluye apartados que van de Magallanes a Humboldt, del Canal de Panamá a las pioneras expediciones científicas, o de los esfuerzos por encontrar el paso del noroeste durante el siglo XIX al abrumador peso demográfico de Asia en la actualidad.

“Este libro trata de hacernos tomar conciencia de la complejidad de esos fenómenos que nos han traído hasta hoy y ver hacia dónde se dirige este mundo cada vez más globalizado, con todos los retos y temores que ello conlleva. A su lectura sigue una reflexión sobre cómo avanzar hacia un sistema global más seguro, más pacífico y más próspero para todos”, concluye.

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