ARGENTINA

Jugar tenis para vivir 100 años

Historia de Artyn Elmayan, el saludable tenista centenario que practica todas las semanas.

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Artyn Elmayan empezó en el tenis a los 39 años. Artyn Elmayan empezó en el tenis a los 39 años.
Artyn Elmayan empezó en el tenis a los 39 años. Eitan Abramovich

“No soy ningún fenómeno”, dice mientras saca la raqueta para jugar sobre la tierra batida. Sabe que no es cierto: sobrevivió al genocidio armenio, reinventó su vida en Argentina y a los 100 años juega tenis tres veces por semana con una salud de hierro.

Mientras la ciencia sigue buscando cómo prolongar la vida en salud, Artyn Elmayan parece haberlo logrado “sin mucho esfuerzo”.

“No tengo secretos, poca malasangre, tomar las cosas como vienen y ayudar, porque hace bien al espíritu”.

Artyn no toma medicamentos, se mueve sin gafas y tiene un equilibrio envidiable en el court. Padece, sí, algo de artrosis que combate “con indiferencia y elongación”. “El motor está bien, me fallan un poquito los cables eléctricos pero tengo lo principal”, afirma con una sonrisa mientras recuerda sus inicios en el tenis... ¡A los 39 años!

Ha ganado 27 copas en las categorías Seniors, la última hace una década cuando dejó de competir por falta de contrincantes.

Su sparring es Luis, un “pibe de 79 años”, que esta vez faltó al encuentro porque cayó enfermo.

El año pasado cumplió el sueño de conocer a Guillermo Vilas, el mayor exponente que tuvo el tenis argentino. “El año pasado vino a mi cumpleaños; es mi favorito, lo seguía a muerte”, cuenta.

Tres veces a la semana aborda el tren desde su casa en San Isidro, en Buenos Aires, hasta el Club River Plate sin más compañía que su raqueta.

Cualquiera que lo ve piensa que a Artyn le sobran unos 20 años. Lee “filosofía y cosas científicas porque son útiles” y mantiene con fluidez los cinco idiomas que aprendió a fuerza de emigrar de Armenia a Líbano y Siria, antes de recalar en Buenos Aires a los 21 años.

¿Dieta? De todo, pero “con moderación”.

Detrás de este hombrecillo gentil, delgado y encogido por la edad, hay un hombre vital que cumplió en abril pasado un siglo de vida y va por más, lleno de proyectos. “Si tengo 100 en forma normal, llegar a 111 es cantado”, afirma.

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