Pista del fin de los dinosaurios

El hallazgo de un cuerno podría ser parte de la respuesta sobre la forma en que desaparecieron las criaturas prehistóricas.

Según un estudio publicado en la revista Biology Letters de la Royal Society británica, la presencia de este cuerno de dinosaurio en una capa de las colinas de Montana (Estados Unidos) sugiere un brusco cambio climático, provocado por la caída de un asteroide en la Tierra.

En 2010, 41 investigadores acusaron a un asteroide de 15 km de diámetro que cayó en Chicxulub, Yucatán (México), golpeando a la Tierra con una potencia fenomenal. La teoría de la extinción del Cretáceo-Terciario (“KT”) fue alimentada más tarde por numerosos estudios, que no convencieron a los defensores de la principal teoría adversa.

Si bien estos expertos no niegan la caída de ese asteroide en la época del KT, consideran que esta extinción masiva está vinculada a fenómenos volcánicos mucho más antiguos, cuyo origen se encuentra en la actual India. Después de 1.5 millón de años, esas erupciones habrían desembocado en el mismo resultado que el asteroide: un lento enfriamiento y depósitos de iridio o de otros minerales raros. Según algunos de estos científicos, la población de dinosaurios ya habría desaparecido antes de la caída de ese asteroide. La prueba sería la existencia de una capa de tres metros en los sedimentos geológicos situados bajo los del KT, y por lo tanto anteriores a ese período, en el cual jamás se descubrieron fósiles de dinosaurios.

Esto fue hasta que un equipo dirigido por Tyler Lyson, de la Universidad de Yale, encontró el cuerno frontal de un ceratops, a 13 cm bajo el límite geológico que marca el comienzo del episodio KT. “No existe un ´vacío de tres metros´ en el cretáceo y es incompatible con la hipótesis según la cual los dinosaurios (...) desaparecieron antes del impacto” del asteroide, concluye el estudio del profesor Lyson.

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