Plutón, un enano colorido

Plutón es diverso; posee montañas, glaciares y una atmósfera neblinosa, según datos de la nave New Horizons.

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Desde julio la nave New Horizons estudia a Plutón. Desde julio la nave New Horizons estudia a Plutón.
Desde julio la nave New Horizons estudia a Plutón.

Nuevos datos obtenidos por la nave espacial estadounidense New Horizons y publicados ayer en la revista Science muestran que la superficie de Plutón es diversa: posee montañas, glaciares, una atmósfera neblinosa y presenta gran variedad de colores.

La imagen de la nave, publicada en Science y obtenida con la Cámara de Imagen Visible Multiespectral (MVIC), revela multitud de colores en la superficie del planeta enano, desde áreas rojizas oscuras en el ecuador hasta zonas más claras y azuladas en latitudes mayores.

Además, los datos demuestran que su atmósfera, donde abunda la niebla, se extiende por casi 200 kilómetros sobre la superficie.

“Sabíamos que la superficie de Plutón era heterogénea con base en datos obtenidos sobre el terreno. Pero me sorprendió ver un color de superficie tan espectacular y la diversidad geológica”, indicó la astrónoma Silvia Protopapa, investigadora de la Universidad de Maryland y parte del equipo de New Horizons.

La misión New Horizons de la NASA sobrevoló Plutón el pasado 14 de julio y desde entonces ha estado enviando datos e imágenes del planeta enano a la Tierra.

Los nuevos datos publicados hoy sitúan el radio de Plutón en 1.187 kilómetros (más pequeño que la Luna de la Tierra) y revelan que el distintivo rasgo en forma de corazón que este cuerpo celeste presenta en su hemisferio sur es un glaciar formado por hielo de monóxido de carbono.

New Horizons despegó de Cabo Cañaveral, Estados Unidos, en enero de 2006 y hasta el pasado 14 de julio no llegó a acercarse a la superficie del planeta enano, tras casi 5.000 millones de kilómetros de travesía.

Estos nuevos datos ayudarán a la comunidad científica a entender los orígenes y la historia de Plutón y sus lunas.

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