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Polución acorta vida de humanos

Transeúntes se protegen de la fuerte contaminación. Transeúntes se protegen de la fuerte contaminación.
Transeúntes se protegen de la fuerte contaminación.

Un nuevo estudio vincula la densa contaminación ambiental por la quema de carbón con una menor esperanza de vida en el norte de China.

Los investigadores calculan que los casi 500 millones de personas que habitaron la región en la década de 1990 vivirán en promedio 5.5 años menos que los que habitaban en el sur, porque respiraban aire más sucio.

La misma China hizo posible la comparación: por décadas, una política del Gobierno, ahora en desuso, abasteció de carbón gratuito para dar calor, pero solo en la zona norte, que es más fría. Los estudiosos encontraron importantes diferencias tanto en la contaminación del aire por partículas suspendidas como en la esperanza de vida en las dos regiones, e indican que los resultados podrían utilizarse para extrapolar los efectos de este tipo de contaminación en la esperanza de vida en otras partes del mundo.

El estudio, realizado por investigadores de China, Israel y Estados Unidos, se publicó el martes en la gaceta Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Aunque otros estudios han encontrado que la contaminación afecta la salud humana, “la cuestión más profunda y al final más importante es el impacto en la esperanza de vida”, dijo uno de los autores, Michael Greenstone, profesor en el Instituto Tecnológico de Massachusetts.

La política de carbón gratuito para los calentadores de casas y oficinas estuvo vigente durante 1950-1980, y aunque se descontinuó después de 1980, ha dejado un legado de intensa quema de carbón, que libera partículas contaminantes.

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