Premian a químicos con el Asturias

Un científico español y dos estadounidenses fueron distinguidos por sus nuevas técnicas que reducen la emisión de gases contaminantes al ambiente.
Avelino Corma (Der.) y Mark E. Davis (Izq.) fueron dos de los galardonados. EFE/Archivos. Avelino Corma (Der.) y Mark E. Davis (Izq.) fueron dos de los galardonados. EFE/Archivos.
Avelino Corma (Der.) y Mark E. Davis (Izq.) fueron dos de los galardonados. EFE/Archivos.

Los químicos Avelino Corma (España), Mark E. Davis y Galen D. Stucky (Estados Unidos) fueron galardonados ayer con el premio Príncipe de Asturias de Investigación por su trabajo en materiales microporosos y mesoporosos.

Estos tres químicos han investigado materiales y procesos que sirven para la reducción de emisiones contaminantes de vehículos y fábricas, la mejora de los alimentos, la depuración de aguas, el desarrollo de nuevos medicamentos y de materiales sanitarios.

El acta del jurado destaca que los tres investigadores han realizado “notabilísimas aportaciones” al diseño y métodos de síntesis de estos materiales, al estudio de sus propiedades y al desarrollo de sus aplicaciones en campos muy diversos.

Entre las áreas de aplicación, detalla el acta, están la industria petroquímica, los plásticos biodegradables y la depuración de aguas, la mejora de la calidad de los alimentos, los nuevos medicamentos y los materiales sanitarios revolucionarios, los materiales optoelectrónicos y los elementos reductores de las emisiones contaminantes.

Esta candidatura había sido propuesta por el Consejo de Gobierno de la Universidad Politécnica de Valencia y apoyada, entre otros, por Santiago Grisolía, premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 1990.

Los tres químicos galardonados ocupan una posición de vanguardia internacionalmente en el ámbito de la creación de nuevos materiales, concretamente de los microporosos y los mesoporosos.

Los primeros se caracterizan por poseer una estructura con poro de diámetro inferior a los dos nanómetros, entre los que se encuentran las zeolitas, aluminosilicatos naturales o artificiales, de extraordinarias propiedades absorbentes y como catalizadores industriales.

Los segundos tienen poros de hasta 50 nanómetros de diámetro y abarcan sustancias como diversos tipos de sílice, alúmina u óxidos de diferentes elementos mecánicos.

Corma Canós se licenció en Química en la Universidad de Valencia. Es reconocido como una autoridad internacional en el campo de la catálisis heterogénea.

Mark E. Davis estudió Ingeniería Química en la Universidad de Kentucky, en la que se doctoró en 1981, y hasta 1990 fue docente en la Virginia Polytechnic and State University. Durante las décadas de los años de 1980 y 1990, inició numerosos programas de síntesis de materiales y creó nuevas clases de catalizadores y tamices moleculares.

Galen D. Stucky se licenció en Química y Física en el McPherson College en 1957 y se doctoró en Química Física en 1962 en la Iowa State University. Demostró cómo los materiales porosos pueden ser selectivamente convertidos en las morfologías deseadas para aplicaciones ópticas, de catálisis y de separación. También ha desarrollado estudios in vivo de biomineralización que, actualmente, está aplicando a la síntesis de materiales in vitro.

La candidatura de los tres químicos se impuso en las últimas votaciones a la integrada por los españoles Carlos López Otín y Elías Campo, junto con el británico Michael Stratton por sus trabajos para la secuenciación del genoma de la leucemia linfática crónica.

El galardón de la XXXIV edición está dotado con una escultura diseñada por Joan Miró -símbolo representativo del galardón-, así como por $67 mil en metálico, un diploma y una insignia.

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