´Quimio´, sin perder el cabello

Investigadores ponen a prueba una gorra que enfría el cuero cabelludo y preserva el cabello durante la quimioterapia.
PRUEBA. La oncóloga Hope Rugo demuestra el uso del sistema Dignitana DigniCap en Katherine Serrurier. AP PRUEBA. La oncóloga Hope Rugo demuestra el uso del sistema Dignitana DigniCap en Katherine Serrurier. AP
PRUEBA. La oncóloga Hope Rugo demuestra el uso del sistema Dignitana DigniCap en Katherine Serrurier. AP

La primera vez que Miriam Lipton padeció de cáncer de mama, se le cayeron sus mechones de cabello dos semanas después de empezar la quimioterapia.

La segunda vez sometió el cuero cabelludo a un tratamiento de frío y pudo mantener gran parte de su cabellera, un problema menos en su lucha por la supervivencia.

La pérdida del cabello es uno de los efectos secundarios más temidos de la quimioterapia, no precisamente debido a la vanidad, sino porque conlleva el estigma de revelar a gritos una enfermedad que muchos prefieren mantener en privado.

“No quería andar caminando por el almacén respondiendo preguntas sobre mi cáncer”, recordó Lipton, de 45 años, residente en San Francisco. “Sin embargo, si te ves bien por fuera, te puede ayudar a sentir que tienes algo a lo que puedes sobrevivir”.

Ahora los investigadores están por poner a prueba rigurosa un sistema para preservar el cabello: si el hecho de colocar al paciente un casco tan frío que insensibiliza el cuero cabelludo durante la quimioterapia, como ocurrió con Lipton, funciona suficientemente bien como para ser usado en Estados Unidos, tal como lo es en Europa y Canadá. Las temperaturas cercanas al grado de congelación, supuestamente, reducen el flujo sanguíneo en el cuero cabelludo, lo que dificulta a los fármacos que combaten el cáncer dañar los folículos capilares; pero aunque se venden varios cascos de frío en el mundo, la Administración de Alimentos y Medicinas (Administración de Alimentos y Medicinas de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no ha aprobado su uso en Estados Unidos.

El enfriamiento del cuero cabelludo es una idea que ha estado rondando durante décadas, pero nunca se impuso en Estados Unidos, en parte, debido a una preocupación: ¿el frío puede impedir que la quimioterapia alcance alguna célula cancerosa en el cuero cabelludo? “¿Funcionan y son seguros? Esas son las dos grandes incógnitas. No lo sabemos”, dijo la portavoz de la Sociedad Oncológica Estadounidense Kimberly Stump-Sutliff, enfermera oncóloga que aseguró que los estudios en el exterior no han aclarado esas dudas. “Necesitamos saberlo”.

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