Resumen de 2012

Investigaciones con células madre, que podrían conducir a efectivos tratamientos médicos; avances en el desarrollo de vacunas; la observación del Bosón de Higgs; el uso de un láser de rayos X para analizar la estructura de proteínas; la misión “Curiosity” a Marte; y la creación de sistemas que integran una interfaz cerebro-computadora, que permite mover los miembros a personas con discapacidad o lesiones motoras, son solo algunos de los hechos científicos destacados de 2012.

En materia ambiental, se realizó la Cumbre de Cambio Climático en Catar y la Cumbre Río+20 de Desarrollo Sostenible, en Brasil. A continuación, un repaso, mes a mes, de algunos hechos relativos a la ciencia, la innovación y el ambiente en el mundo y en Panamá.

ENERO

EL DESCUBRIMIENTO DEL AÑO

PARA SALVAR A TIBURONES Y CONOCER A LOS ESCORPIONES

OCÉANOS. El 25 de enero se lanzó en Panamá una campaña para concienciar al público de que evite consumir carne de tiburón, sobre todo los juveniles, para contribuir a conservar los océanos.

OBRA. En la Universidad de Panamá se presentó el libro Los escorpiones y el escorpionismo en Panamá, fruto de dos estudios realizados en el país. La obra fue escrita por Adolfo Borges, de la Universidad Central de Venezuela; Roberto Miranda, del Instituto Gorgas; y la profesora Hildaura Acosta de Patiño, de la UP.

FEBRERO

CIENCIA Y AMBIENTE

LA PRIMERA PIEDRA DEL NUEVO CAMPUS DE STRI EN GAMBOA

LABORATORIOS. El 2 febrero de 2012, el Instituto Smithsonian en Panamá colocó la primera piedra de su nuevo campus de investigaciones en Gamboa, donde se estudiarán los murciélagos, anfibios, árboles nativos y la abundancia de mariposas, entre otros temas, complementando los estudios en Barro Colorado.

MARZO

EXPLORACIÓN SUBMARINA EN COIBA Y EN LAS MARIANAS

BANCO HANNIBAL. Del 4 al 10 de marzo, el científico Héctor Guzmán, del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, lideró una expedición a bordo del submarino “Deep See” en el banco Hannibal ­ una montaña submarina a 24 km de la parte occidental de la isla Coiba­ para describir y filmar el hábitat y hacer colectas con fines de estudio.

´ABISMO´. El 26 de marzo, el cineasta británico James Cameron completó con éxito su expedición científica en solitario a la fosa de las Marianas, el punto más profundo del océano, a unos 11 km de profundidad.

ABRIL

CIENCIA Y AMBIENTE

UN FALLO POLÉMICO CONTRA HUMEDALES DE BAHÍA DE PANAMÁ

PROTECCIÓN. El 27 de abril de 2012, la Sala Tercera de la Corte Suprema de Justicia suspendió provisionalmente la Resolución de la Autoridad Nacional del Ambiente NºAG-0072-2009, mediante la cual se creó el área protegida Refugio de Vida Silvestre Humedal Bahía de Panamá, lo que generó protestas.

MAYO

CIENCIA Y AMBIENTE

PRIMERA MISIÓN PRIVADA NO TRIPULADA A LA EEI

ABASTECIMIENTO. La cápsula espacial ´Dragon´, de la compañía SpaceX, se acopló el 25 de mayo a la Estación Espacial Internacional (EEI) para abastecerla, convirtiéndose en la primera nave de fabricación privada no tripulada en lograr esta hazaña. El 31 de mayo, la cápsula amerizó en el océano Pacífico a cientos de kilómetros al oeste de Baja California (México). En agosto de 2012 se anunció que seguiría siendo

JUNIO

CIENCIA Y AMBIENTE

EL ÚLTIMO TRÁNSITO DE VENUS DEL SIGLO Y RÍO+20

FENÓMENO. El 6 de junio, Venus pasó delante del sol, observándose como un lunar moviéndose de un lado del sol hacia el otro. Los siguientes ´tránsitos de Venus´ serán en 2117 y 2125.

AMBIENTE. Del 20 al 22 de junio se realizó en Brasil la Conferencia de la ONU sobre Desarrollo Sostenible, Río+20.

JULIO

EL DESCUBRIMIENTO DEL AÑO

BOSÓN DE HIGGS SÍ EXISTE; SANTUARIO DE BALLENAS, NO

MATERIA. El 4 de julio, en el Gran Acelerador de Hadrones, científicos del Centro Europeo de Física de Partículas (CERN) demostraron la existencia de una partícula subatómica conocida como “el bosón de Higgs”, después de más de cuatro décadas de hipótesis. Considerado “el descubrimiento científico de 2012” por la revista Science, este hallazgo es clave para comprender los secretos de la materia y la formación del Universo.

BALLENAS. La Comisión Ballenera Internacional, reunida en Panamá del 2 al 6 de julio, rechazó el establecimiento de un santuario de ballenas en el Atlántico Sur, propuesto por Brasil, Argentina, Uruguay y Sudáfrica, pero se adoptaron recomendaciones sobre el bienestar animal en los métodos de caza, el enmallamiento, colisiones con barcos y respecto a la basura arrojada al mar.

AGOSTO

´CURIOSITY´ LLEGÓ A MARTE; MUERE NEIL ARMSTRONG

ASTRONÁUTICA. Tras recorrer 566 millones de km, la sonda astromóvil ´Curiosity´, lanzada el 26 de noviembre de 2011 desde Cabo Cañaveral, Florida, depositó un robot exploratorio sobre la superficie de Marte a las 05:32 (GMT) del 6 de agosto de 2012, renovando el reto de llevar al hombre al planeta rojo para 2030. El vehículo, equipado con cámaras para transmitir imágenes a la Tierra y 10 instrumentos para tomar muestras de roca, busca indicios de vida microbiana en el pasado o si el planeta puede soportar vida en el futuro. La misión durará dos años, y ha costado 2 mil 500 millones de dólares. La Nasa, los ingenieros y técnicos que diseñaron, fabricaron y operaron el sistema de descenso del robot ´Curiosity´ en Marte, se ganaron una mención de honor de la revista Science.

PIONERO. El astronauta estadounidense Neil Arm- strong, el primer hombre en caminar en la Luna el 20 de julio de 1969, murió el 25 de agosto de 2012 a los 82 años.

SEPTIEMBRE

CIENCIA Y AMBIENTE

EXHIBEN PROYECTOS ESCOLARES; NUEVA INFRAESTRUCTURA

INGENIO. Del 23 al 25 de septiembre se realizó la feria del Ingenio Juvenil, con el lema “Energía sostenible para todos”.

NUEVA ESTACIÓN. La Autoridad Nacional del Ambiente aprobó el estudio de impacto ambiental para la construcción de la Estación Científica del Parque Coiba, que debe comenzar en 2013.

OCTUBRE

AVANCES EN CÉLULAS MADRE; CONGRESO NACIONAL DE CIENCIA

CÉLULAS REPROGRAMADAS. Investigadores de la Universidad de Kioto (Japón) describen en la versión online del 4 de octubre de la revista Science que se puede persuadir a células madre de embriones de ratón para que se conviertan en óvulos viables, que produzcan crías normales y fértiles.

PANAMÁ. Del 17 al 20 de octubre se realizó el XIV Congreso Nacional de Ciencia y Tecnología de Apanac. El Dr. Yuan- Tseh Lee, premio Nobel de Química en 1986, junto con Dudley Herschbach y John Polanyi; y Eric Green, director del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano de EU, fueron algunos de los conferencistas invitados.

Alessandro Achilli, de la Universidad de Perugia (Italia), y Ugo Perego, de la Fundación de Genealogía Molecular Sorenson de Utah, presentaron un estudio en colaboración con el Instituto Gorgas sobre el ADN mitocondrial de los panameños, destacando que el 83% tiene un linaje materno de nativa americana.

NOVIEMBRE

CIENCIA Y AMBIENTE

RAPACES SURCAN LOS CIELOS; EVENTOS UNIVERSITARIOS

ANCÓN. Un millón 855 mil 20 aves rapaces, principalmente gavilanes de Swainson y gallinazos cabecirrojos, pasaron por el cerro Ancón durante su migración del hemisferio norte hacia Suramérica, en el período del 1 al 17 de noviembre de este año.

TOXICOLOGÍA. El Dr. Nicolás Olea Serrano, científico del Laboratorio de Investigaciones Médicas del Hospital Clínico de la Universidad de Granada (España), dictó varias ponencias en una jornada sobre toxicología en la Universidad de Panamá.

INNOVACIÓN. En la Universidad Tecnológica se desarrolló el Ier. Congreso Nacional “UTP Emprende”.

DICIEMBRE

CIENCIA Y AMBIENTE MENOS COMPROMISO PARA REDUCIR LAS EMISIONES

PROTOCOLO DE KIOTO. La cumbre de la ONU sobre cambio climático, realizada en Doha (Catar), terminó con menos países comprometidos a reducir las emisiones de gases contaminantes. Se aceptó extender hasta 2020 el Protocolo de Kioto, que expiraba este diciembre, pero varios países desarrollados, como Canadá y Japón, se salieron de él.

DIVERSIDAD. Un estudio internacional sobre la diversidad de artrópodos en el área protegida de San Lorenzo, en Panamá, y publicado en la revista Science, determinó que existen 312 especies de artrópodos por cada una de mamíferos y unas 25 mil especies de artrópodos en el bosque de San Lorenzo.

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