Robot espacial Philae enmudece

El silencio del robot Philae desde hace 10 días preocupa a la comunidad científica, pues sospecha que está obstruido.

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El robot espacial europeo Philae, posado en la superficie de un cometa, permanece silencioso desde hace 10 días, indicó ayer el Centro Aeroespacial Alemán (DLR).

“El módulo de exploración puede haberse movido”, indicó el DLR en un comunicado, y agregó que “un cambio mínimo de su posición podría significar que sus antenas quedaron ahora obstruidas”.

Del tamaño de un lavarropas, el robot Philae se encuentra posado sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko desde su aterrizaje el 12 de noviembre.

Philae alcanzó el año pasado a transmitir fotos y datos desde la superficie del cuerpo celeste de unos 4 kilómetros de diámetro, antes de quedarse dormido sin energía. Pero volvió a “despertar” en junio y, desde entonces, se intenta mantener el contacto con él a través de la sonda europea Rosetta, que acompaña al cometa a medida que se aproxima al Sol hasta alcanzar su punto más cercano o perihelio el 13 de agosto.

El último contacto con el robot se produjo el 9 de julio y ha permanecido sumido en preocupante silencio. El centro espacial, situado en Colonia (Alemania), “ha trabajado duro para restablecer el contacto con el módulo y hacerlo realizar operaciones científicas”. Sin embargo, los científicos temen que “Philae se haya movido y que sus antenas hayan quedado ocultas o que haya cambiado su orientación”, indicó el jefe del proyecto Stephan Ulamec.

“Tenemos algunas preocupaciones con relación a esto”, dijo la portavoz del DLR Manuela Braun. “Estamos tratando de comprender”.

El problema es que cualquier movimiento de Philae puede empeorar su situación. “Es como tener un automóvil que está estacionado. Pero no sabemos exactamente cómo está estacionado, no podemos verlo de cerca, pero tenemos que manejarlo”, explicó Braun.

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