Síntesis de especies

LA PRENSA/Humberto Rueda. LA PRENSA/Humberto Rueda.
LA PRENSA/Humberto Rueda.

Panamá cuenta con una de las más ricas faunas mamíferas del continente pese a su reducido territorio, todo gracias a su diversidad de hábitats, su historia geológica y posición geográfica, como el puente de los corredores biológicos que han unido el norte y el sur de América.

Esa es una de las conclusiones del libro Historia de la mastozoología de Latinoamérica, las Guyanas y el Caribe, un compendio de la literatura e investigación científica que se ha hecho en la región desde la llegada de los españoles en 1492 hasta el presente, elaborado por las sociedades mastozoológicas (que estudian los mamíferos nativos) de unos 20 países.

El capítulo dedicado a Panamá detalla que habitan en el país 264 especies mamíferas identificadas en 13 órdenes o familias, desde murciélagos y roedores hasta felinos, afirma Rafael Samudio, presidente de la Sociedad Mastozoológica de Panamá (Somaspa), autora de las páginas dedicadas al istmo en la obra.

Se trata de una cifra que no ha variado mucho en poco más de una década, destaca Samudio, y toma como referencia las 255 especies mamíferas (16 de ellas endémicas) registradas en el país en el estudio Diversidad y conservación de los mamíferos neotropicales (2002), que también contó con la participación de Somaspa.

En Panamá en promedio se ha descubierto menos de una (0.75) especie mamífera nueva al año entre 2002 y 2014.

Hay muchas especies aún por estudiar, están allí en las selvas del país, pero nadie las ha investigado, resume el científico.

Los registros dejan en evidencia que pese a los siglos de investigación científica en la materia y su abundante biodiversidad, Panamá no cuenta con los suficientes estudios sobre su naturaleza y hay una escasa mano de obra especializada. Una de cal y otra de arena, reconoce Samudio, y agrega: “No conocemos lo que tenemos”.

El contenido de Historia de la mastozoología de Latinoamérica, las Guyanas y el Caribe aborda más de un rasgo de la investigación científica de Panamá y el resto de la región.

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