TECNOLOGÍA

‘Smartwatch’, en aprietos

Surgen dudas alrededor del nuevo producto de Fitbit, un reloj pulsera en medio de un mercado que no termina de despegar.

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El mercado mundial de dispositivos electrónicos de vestir crecerá 20% en 2017. El mercado mundial de dispositivos electrónicos de vestir crecerá 20% en 2017.
El mercado mundial de dispositivos electrónicos de vestir crecerá 20% en 2017. Archivo

Fitbit Inc., a meses del debut de su reloj pulsera inteligente, ha perdido a varias personas que trabajaban en el proyecto y está atrasada en su tienda de aplicaciones, lo cual pone en peligro el producto más importante de la empresa en años.

Fuertemente golpeada por la caída de popularidad de sus controladores de estado físico, Fitbit ha apostado su futuro al smartwatch. Pero esos dispositivos suelen estar vinculados a un ecosistema de dispositivos, aplicaciones y servicios compatibles que atraen a las personas.

Si bien el reloj de Fitbit puede reproducir música y gestionar pagos, según personas familiarizadas con el producto, una posible sociedad con Spotify no se concretó, y por desafíos técnicos la tienda de aplicaciones puede no estar lista cuando se lance el reloj este otoño.

Muchos desarrolladores de aplicaciones, por su parte, no se entusiasman con el reloj de Fitbit. “Estoy más interesado en los grandes como el Apple Watch y el Android Wear”, dice Damian Mehers, que desarrolló una versión de Evernote para el reloj Galaxy Gear de Samsung.

“Podría considerar desarrollar para Fitbit si hubiera un dispositivo atractivo y una base de usuarios suficientemente grande. Creo que será un desafío establecer la credibilidad”.

Como muchos otros desarrolladores, Mehers dice que el desafío se ve exacerbado por el hecho de que los dispositivos de vestir todavía no se han popularizado, lo que significa que son menos deseables para escribir aplicaciones que los teléfonos inteligentes.

En una declaración por correo electrónico, Fitbit dijo que el desarrollo del reloj inteligente y de las aplicaciones “están en camino” y que “cualquier afirmación de que el programa está en dificultades es falsa”.

Se estima que el mercado mundial de dispositivos electrónicos de vestir crecerá alrededor de 20% este año, a 125.5 millones de aparatos entregados, según la firma de análisis IDC. Pero el reloj de Fitbit no solo competirá con Apple Inc., sino también con decenas de productos Android más baratos.

Fitbit perdió hace poco su posición como mayor vendedor de dispositivos de vestir y quedó por debajo de Apple y de la china Xiaomi Corp.

Los inversores son escépticos en cuanto a las perspectivas de la compañía, lo que hizo caer las acciones 55% en el último año.

Si bien Fitbit tiene una base leal de usuarios que puede impulsar el nuevo dispositivo, los analistas dicen que la compañía podría verse en dificultades para conseguir tracción fuera de ese nicho bastante reducido.

Para contribuir al impulso de su programa de reloj pulsera inteligente, Fitbit adquirió el año pasado la tecnología desarrollada por la relojera Pebble, que cerró al no poder competir en un mercado que ha despegado más lento que lo esperado.

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