En directo: Café con La Prensa sobre la reestructuración de la ciudad de Panamá Ver más

AMBIENTE

El calor, un asesino silencioso

El mundo ya ha experimentado tres años de récord de calor y esta situación podría tener efectos en la salud.

Temas:

El aumento de las temperaturas en todo el mundo augura un incremento de problemas sociales y de salud derivados del calor. El aumento de las temperaturas en todo el mundo augura un incremento de problemas sociales y de salud derivados del calor.
El aumento de las temperaturas en todo el mundo augura un incremento de problemas sociales y de salud derivados del calor.

En una tarde cálida y húmeda a las afueras de Bhubaneswar, en el este de India, la albañil Sabitri Mahanand se preocupa por los cada vez más “peligrosos” veranos.

Portando más de una decena de ladrillos en su cabeza, teme una insolación mientras trabaja, pero tampoco en casa puede encontrar un respiro.

“Cuando el trabajo del día ha terminado, estoy tan agotada que a menudo no quiero cocinar, pero no tengo otra opción”, dijo Mahanand, de 35 años, limpiándose el sudor de la cara con un paño envuelto alrededor de la cintura.

“Tengo quedar de comer a mi marido, a mi hijo y a mí misma”.

La histórica ciudad de Bhubaneswar es la capital del estado de Odisha, una de las pocas partes del sur de Asia que tiene un plan de emergencia para el calor.

Los departamentos gubernamentales han recibido la orden de poner en marcha medidas para prevenir las olas de calor de este verano.

El mundo ya ha experimentado tres años consecutivos de récord de calor y el aumento de la temperatura mundial podría tener efectos profundos para la salud, el trabajo y los alimentos básicos de cientos de millones de personas, dijeron científicos climáticos a la Fundación Thomson Reuters.

Los pobres de los barrios urbanos marginales de las naciones en desarrollo están particularmente en riesgo, según los expertos, mientras cuesta encontrar soluciones para enfriar los hogares y los cuerpos que no eleven las emisiones que agudizan el cambio climático.

Incluso en el caso de que el mundo sea capaz de limitar el aumento de la temperatura global a 1.5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales para 2050 -un objetivo establecido por los gobiernos en París en 2015- , unos 350 millones de personas en megaciudades como Lagos en Nigeria y Shanghái en China podrían seguir expuestas a un calor mortal cada año, según un estudio reciente de investigadores británicos.

Las estimaciones del Instituto para la Transición Social y Ambiental Internacional (ISET-International) y el Centro Nacional para la Investigación Atmosférica (NCAR), ambas con sede en Colorado, son más altas.

A mediados de siglo, solo en el valle inferior del Ganges unos 300 millones de indios y bangladesíes no tendrán suficiente energía para hacer funcionar ventiladores eléctricos o acondicionadores de aire para combatir el aumento de las temperaturas.

Fawad Khan, economista de ISET-International, que ha realizado estudios sobre el estrés térmico -cuando el cuerpo absorbe más calor de lo tolerable-, describe el calor como un “asesino silencioso” y el “peligro inminente más grande relacionado con el clima”.

“En primer lugar, tu calidad de vida se deteriora, no te sientes bien, tus hijos no rinden bien en la escuela, tu capacidad física y mental se ve afectada”, dijo.

“Los maridos trabajan todo el día y vuelven cansados y no pueden dormir, los niños lloran porque hace mucho calor, y las mujeres dicen que tienen más peleas domésticas. Estas cosas tienen un coste enorme y son incalculables”, dijo.

ÍNDICE DE CALOR

Contrariamente a la percepción popular, la temperatura por sí sola no es el mejor indicador del estrés por calor, y es más útil el índice de calor, una medida que combina temperatura y humedad, según los científicos.

La humedad se debe tener en cuenta porque limita la capacidad del cuerpo para enfriarse a través de la sudoración, dijo Tom Matthews, un climatólogo de la Universidad John Moores de Liverpool, en Inglaterra, que contribuyó al trabajo de investigación británica.

Un estudio realizado en 2014 por ISET-Pakistán examinó dos de los hospitales más grandes de dos ciudades del país y concluyó que los golpes de calor no ocurrían en los meses más calurosos, sino cuando el índice de calor era más alto.

El golpe de calor ocurre cuando el cuerpo se sobre calienta y puede poner en peligro la vida.

El calor extremo también puede conducir al agotamiento, a la deshidratación severa y puede agravar condiciones cardiacas, desórdenes del riñón y enfermedades psiquiátricas, dijo Poonam Khetrapal Singh, director para el sureste asiático de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La mayoría de las advertencias sobre el estrés térmico se centran en las temperaturas máximas durante el día, pero las crecientes temperaturas nocturnas están aumentando los efectos indirectos, dijo el científico de NCAR Caspar Ammann.

Comentarios

Los comentarios son responsabilidad de cada autor que expresa libremente su opinión y no de Editorial por la Democracia, S.A.

Por si te lo perdiste

KNOCKOUT Julio Escobar: 'A los alumnos con subsidios les va peor que a los que no reciben subsidios'

A los alumnos con subsidios les va peor que a los que no reciben subsidios
Roberto Cisneros

Esta semana se cerró la etapa de pruebas del Concurso por la Excelencia Educativa. Hoy Julio Escobar, su creador, que además preside la Fundación para la Promoción de la Excelencia Educativa –que ...

Última hora

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Directorio de Comercios

Loteria nacional

16 Ago 2017

Primer premio

7 8 9 4

DBDC

Serie: 14 Folio: 7

2o premio

6122

3er premio

5195

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Caricaturas

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código