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Para combatir el cambio climático

Reducir las emisiones de metano y hollín podría arrojar resultados más rápidos que disminuir las de dióxido de carbono.

Centrarse menos en las emisiones de dióxido de carbono contribuirá a desacelerar el calentamiento global en el corto plazo y salvará las vidas a millones de personas ante la contaminación en el aire, dijo un equipo internacional de científicos.

La clave estriba en reducir las emisiones de metano y hollín, dos compuestos químicos poderosos que tienen repercusiones rápidas en el aumento de la temperatura del planeta, aseguraron los expertos.

El dióxido de carbono es el principal gas de efecto invernadero y su control es el tema que ocupa la mayor parte de las conversaciones entre los gobernantes del mundo.

Los científicos aseguran que el dióxido de carbono proveniente de la quema de combustibles fósiles como la hulla y el petróleo ocupa una proporción preponderante en el total de las causas del efecto invernadero. Sin embargo, una reducción de las emisiones de metano y hollín tendría efectos favorables más rápidos, agregaron.

El hollín constituye un gran problema de salud y una baja marcada de sus emisiones salvaría cada año entre 700 mil y 4.7 millones de vidas, dijo el equipo de expertos en un estudio que difundió recientemente la publicación Science.

Debido a que el hollín modifica los patrones de lluvia, una reducción de sus emisiones también disminuiría las sequías en el sureste de Europa y partes de África, y aminoraría los problemas de los monzones en Asia, se dijo en el documento.

Dos decenas de científicos de todo el mundo enumeraron 14 métodos para combatir al metano y el hollín tras someter a ensayo computarizado 400 medidas existentes y distintas para el control de las emisiones contaminantes.

Estos métodos incluyen la captura de metano procedente de los rellenos sanitarios y las minas de hulla; la limpieza de las cocinas y los motores diésel; el cambio de técnicas de agricultura para la cosecha de arroz y la recolección del estiércol. Si estas alternativas fueran adoptadas, la proyección del calentamiento global se reduciría nueve décimas de grado Fahrenheit (medio grado Celsius) para el año 2050, según cálculos de los científicos.

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