Al espacio... ¡en globo!

Imagine que observa el amanecer, subiendo suavemente en globo, y descubre la curvatura de la Tierra a 30 mil 500 metros. Una compañía de EU ha iniciado la cuenta atrás para ofrecer estos vuelos al público.

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El costo para el paseo en el globo rondará los 75 mil dólares. El costo para el paseo en el globo rondará los 75 mil dólares.
El costo para el paseo en el globo rondará los 75 mil dólares.

Una empresa con sede en Tucson, Arizona, Estados Unidos, está dando los últimos pasos para cumplir su objetivo de enviar en 2016 a los primeros turistas a la estratosfera, utilizando globos de un tamaño descomunal, de acuerdo con la revista especializada en tecnología Wired.

El más reciente de los pasos dados por la empresa World View ha consistido en llevar un gigantesco paracaídas, con forma de un ala de parapente, hasta alrededor de 31 mil 150 metros de altitud, por medio de un globo y dejarlo volar de regreso a la tierra, en un entorno con una presión y una densidad del aire extremadamente limitadas.

Este paracaídas llevó experimentos de los estudiantes de las universidades Estatal de Montana y del Norte de Florida, que probaron equipos informáticos y de video de alta definición a grandes altitudes, pero el principal cometido del vuelo fue ensayar la última etapa de las futuras expediciones turísticas tripuladas al borde del espacio.

Según Wired, World View quiere cargar a sus pasajeros en una cápsula de vuelo, adjunta a un globo de polietileno lleno de gas y casi del tamaño de un estadio de fútbol, que flotará hasta su altura de destino, para después de dar un agradable paseo por el espacio cercano, emprender el viaje de vuelta a bordo de la misma cápsula, utilizando al principio el globo y luego el paracaídas para deslizarse a tierra.

Para que estos viajes tripulados al espacio cercano sean factibles, World View debe demostrar que su paracaídas, denominado “parawing”, puede ser desplegado y actuar a la vez como red de seguridad y como mecanismo de aterrizaje, descendiendo desde unos 30 mil 500 metros.

El “parawing” estará siempre desplegado en todas las etapas del vuelo, mientras que el globo se separará de la cápsula en el aterrizaje.

Además de batir el récord de vuelo en paracaídas a mayor altitud, la exitosa prueba del “parawing” ha demostrado que es posible realizar un descenso de ese tipo y ahora World View se dispone a ensayar descensos con unas cargas más pesadas.

Además de ser menos costoso para el viajero, ver el planeta desde una cabina en globo tendría otras ventajas respecto al turismo espacial en naves propulsadas a cohete, como que los visitantes pueden pasar varias horas en el espacio cercano en vez de unos pocos minutos fuera de la atmósfera, vivir una experiencia más serena, que no requiere entrenamiento o equipo especial, e incluso disfrutar de un bar a bordo.

“Los viajeros tendrán la oportunidad única de experimentar lo que el ‘filósofo espacial’ y escritor Frank White llama el ‘efecto de visión de conjunto”, responde a EFE Katelyn Mixer, portavoz de World View.

Según Mixer, los futuros turistas espaciales en globo “serán testigos de la curvatura de la Tierra, de la oscuridad del espacio interestelar e interplanetario y de la salida del sol más increíble y pura que jamás hayan experimentado”.

Si todo marcha según lo previsto, no habrá que esperar mucho para disfrutar de una experiencia y una emoción que durante más de medio siglo han estado reservadas exclusivamente para los astronautas, aunque habrá que disponer, ¡eso sí!, del dinero suficiente, ya que el boleto para subir, flotar y bajar a bordo de esta cápsula rondará los 75 mil dólares, según Wired.

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