Chuck Berry

Se fue una leyenda de la música

Chuck Berry, pionero del ‘rock’n’roll’ y uno de los guitarristas más influyentes de la historia, murió a los 90 años.

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Aunque Elvis Presley fue apodado el rey del ‘rock’n’roll’, la corona bien pudo haber calzado perfectamente a Charles Edward Anderson Berry. Aunque Elvis Presley fue apodado el rey del ‘rock’n’roll’, la corona bien pudo haber calzado perfectamente a Charles Edward Anderson Berry.
Aunque Elvis Presley fue apodado el rey del ‘rock’n’roll’, la corona bien pudo haber calzado perfectamente a Charles Edward Anderson Berry. credito

El guitarrista y cantante estadounidense Chuck Berry, uno de los padres del rock’n’roll y cuyos movimientos sobre el escenario ayudaron a definir la moderna cultura de la juventud, murió el sábado a los 90 años.

“El Departamento de Policía del Condado de St. Charles, Missouri, confirma con tristeza la muerte de Charles Edward Anderson Berry padre, mejor conocido como el legendario músico Chuck Berry”, dijo el Departamento en Facebook.

La policía acudió a un llamado de emergencia médica a la casa del músico en St Charles, localidad del oriente del estado de Missouri, cerca de Saint Louis, la ciudad natal del artista.

Los paramédicos encontraron a Berry inconsciente y no pudieron reanimarlo, señaló la policía.

Berry, apodado Crazy Legs (Piernas Locas) -por su juego de piernas sin igual- nació el 18 de octubre de 1926 en Saint Louis, y deja una obra inmensa que influenció a varias generaciones de músicos.

Se hizo conocido por éxitos como Johnny B. Goode, Roll over Beethoven y Sweet Little Sixteen.

TRAYECTORIA

Chuck Berry ayudó a definir la cultura popular de la década de 1950 y el futuro de la música combinando el rhythm & blues, la guitarra country y un sentido del espectáculo único en el escenario.

Fue durante su infancia cuando aprendió a tocar jazz con guitarra, al tiempo que alternaba trabajos de baja remuneración y se codeaba con la delincuencia.

Más tarde trabajó como peluquero, se casó, se convirtió en padre de familia y mejoró sus ingresos tocando la guitarra en bares, donde el cantante de blues Muddy Waters lo conoció.

En 1955 grabó su primera canción, Maybellene, que conoció un éxito fulgurante y marcó el comienzo de una década brillante del músico.

Chuck Berry grabó luego Thirty Days, No money down y Roll over Beethoven (1956), antes de una serie de éxitos: School Days y Rock and Roll Music en 1957, Sweet Little Sixteen, Carol y Johnny B. Goode en 1958, Little Queenie, Memphis Tennessee y Back in the USA en 1959.

A fines de la década de 1950 sus canciones recorrieron el mundo y Berry logró, con temas simples y universales que exaltaban las inquietudes de los adolescentes -la fiesta, la seducción, los autos, la escuela- convertirse en un héroe de una juventud blanca fascinada por el rock.

Johnny B. Goode sigue siendo hoy una de las canciones más reconocibles de la música popular e incluso fue seleccionada para ser una de las canciones representativas del rock enviadas en 1977 en la sonda espacial Voyager a posibles extraterrestres.

Su carrera se vio frenada en 1961 tras pasar dos años en la cárcel. A su salida, atravesó un período difícil, mientras sus temas clásicos eran retomados por grupos europeos como los Rolling Stones o Los Beatles.

Recién en los años 70 volvió a conocer el éxito con My Ding a Ling (1972), que lo catapultó de nuevo a los escenarios y le permitió realizar giras internacionales que le reportaban mucho dinero. Mientras continuaba teniendo problemas con la justicia, poco a poco Berry se fue retirando hasta desaparecer casi por completo de la escena.

El pasado 18 de octubre, al cumplir 90 años, hizo el sorpresivo anuncio del lanzamiento de su primer álbum en 38 años.

El álbum, titulado solo Chuck, fue grabado en un estudio cerca de Saint Louis, su ciudad natal, y debía salir en el transcurso de este año.

Berry, considerado uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos, dedicó el disco a su esposa, Themetta Berry, con quien vivió durante los últimos 68 años. “Cariño, ¡me estoy haciendo viejo! He trabajado durante mucho tiempo en este disco. Ahora puedo colgar mis zapatos”, dijo el cantante.

Berry grabó el nuevo álbum con la que fue su banda durante dos décadas de presentaciones en el Blueberry Club en Saint Louis y en la que toca la guitarra su hijo Charles Berry Jr.

Chuck Berry fue parte del primer grupo de cantantes en entrar en el Salón de la Fama del Rock and Roll de Cleveland (Ohio) en su apertura en 1986.

AMISTAD

El músico Bruce Springsteen calificó a Chuck Berry como el roquero más grande de todos los tiempos.

“Chuck Berry fue el mayor intérprete del rock, el mayor guitarrista y el letrista de rock más puro”, dijo El jefe.

Springsteen cita a menudo a Chuck Berry como una de las mayores influencias que recibió en su carrera. Los dos guitarristas colaboraron por primera vez en la década de 1970, cuando Springsteen iniciaba su trayectoria.

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