Una migración heroica y sin escalas

En Paracas, las aves descansan y se alimentan porque han recorrido 16 mil kilómetros desde México, el golfo de Panamá y el Ártico.

Aprovechando la bajamar, cientos de diminutos chorlitos y playeros se reabastecen con los ricos microorganismos de la bahía de Paracas. Recargan baterías luego de recorrer 16 mil kilómetros desde México, el golfo de Panamá y el Ártico, con rumbo a la tierra del fuego; para luego retornar a su punto de partida, en una migración heroica.

Vuelan a una velocidad promedio de 80 kilómetros por hora, en increíbles distancias de hasta 5 mil kilómetros, sin escalas. Pero, para ello requieren de estaciones de tránsito como Paracas, donde acumulan todas las energías asimilables.

Se mantienen estacionarias durante el tiempo suficiente para doblar su peso y poder continuar sus agotadoras jornadas intercontinentales de hasta 3 o 4 días.

En el horizonte, miles de aves guaneras -piqueros, guanayes y pelícanos- se lanzan como flechas sobre un cardumen de plateadas anchovetas cerca de las Ballestas, un conjunto de islas agrestes y enigmáticas.

Cubiertas por un manto de guano y de misticismo, las islas también eran territorio de los muertos, donde se ofrecían sacrificios a la diosa Luna y las almas eran llevadas por los lobos marinos cayendo la tarde.

Las islas Ballestas hacen de reducto de importantes colonias de lobos finos y lobos chuscos. Junto a las loberías, pingüinos de Humboldt viven y nidifican en pequeñas cuevas escarbadas al borde de los acantilados.

El pingüino de Humboldt, en peligro de extinción, propio de Perú y Chile, y el de las islas Galápagos son las únicas dos especies que viven lejos de la presencia de los eternos hielos polares.

El fertilizante llamado guano de las islas está constituido por una mezcla de excrementos de aves marinas, plumas, aves muertas y cáscaras de huevo.

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