¿Por qué se persigue el éxito?

El cerebro dedica grandes esfuerzos y energía a obtener buenos resultados en las actividades que abordamos. De allí, el afán por ganar a toda costa.

Aunque suele afirmarse que lo más importante es competir en vez de ganar, las investigaciones científicas sugieren que para la mente, lo que más importa es triunfar cuando participamos en los juegos, deportes y otras tareas. No se trata de egoísmo o vanidad, sino de una necesidad de supervivencia.

Según un estudio de investigadores de la Universidad de Yale, en Estados Unidos, publicado en la revista científica Neuron, cuando las personas participan en un juego, casi todo el cerebro se centra en dicha actividad lúdica, y no solo el llamado “centro de recompensa” como se pensaba hasta ahora.

“Nuestro cerebro intenta maximizar las posibilidades de supervivencia y reproducción, por lo que la recompensa es importante para todas las funciones cognitivas y, por lo tanto, para la mayoría de las regiones del cerebro”, según el director de del trabajo, el doctor Timothy Vickery, del Departamento de Psicología de Yale.

Las sensaciones de recompensa y castigo que surgen cuando una persona se halla ante un estímulo deseable o temible, se centran en la región del cerebro denominada ganglios basales.

El doctor Vickery, junto con sus colaboradores Marvin Chun y Daeyeol Lee, profesores de psicología y neurobiología en Yale, ha descubierto que cuando una persona está jugando, su actividad cerebral relacionada con las ganancias y pérdidas no solo es reconocible en los ganglios basales, sino en casi todas las áreas del cerebro.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron la actividad cerebral de un grupo de voluntarios mediante una técnica de imagen llamada resonancia magnética funcional (fMRI), mientras participaban en juegos muy sencillos, como el de piedra, papel o tijera, para garantizar que los resultados fueran lo más claros posibles.

Comprobaron que las señales que se generan en el cerebro cuando alguien logra una recompensa positiva (ganar) o un castigo (cuando pierde), no se procesan solo en una zona restringida de la corteza cerebral, sino que las conexiones neuronales se extienden por casi todas las áreas del cerebro.

SECRETOS DE UN CEREBRO

“Todo el cerebro ´se preocupa´ por el éxito y el fracaso, por ganar y perder, porque estos acontecimientos son realmente importantes para el aprendizaje en todos los ámbitos”, explicó el doctor Vickery.

De acuerdo con otra investigación, la clave del éxito en la vida de una persona, independientemente de su coeficiente intelectual y condición social, está en sus habilidades de autocontrol, como la conciencia, la autodisciplina y la perseverancia.

Según un estudio de la Universidad de Duke (EU), dirigido por el doctor Avshalom Caspi, el grado de autocontrol que exhibe un niño puede predecir la salud, la riqueza y las conductas antisociales que tendrá a lo largo de su existencia.

Basándose en las evaluaciones periódicas de los educadores, los padres, los investigadores y los participantes, los científicos recopilaron información sobre más de mil personas en Dunedin, Nueva Zelanda, quienes fueron seguidas desde que nacieron hasta que cumplieron 32 años.

Aquellas personas con niveles altos de autocontrol en su primera infancia, a los tres años de edad, cuando eran adultos tenían menos probabilidades de sufrir problemas comunes de salud, adicción a las drogas, dificultades para administrar el dinero, criar a un niño en un hogar monoparental o ser condenados por un crimen.

En una segunda prueba con medio millar de gemelos británicos no idénticos, se comprobó que el hermano con un menor nivel de autocontrol a los cinco años tenía más probabilidades que el otro de fumar, tener un bajo rendimiento escolar y participar en conductas antisociales a los 12 años.

Si el déficit de autocontrol se reconduce, las posibilidades de éxito en la adultez se elevan, ya que los niños cuyo autocontrol fue mejorado durante el estudio obtuvieron mejores puntuaciones de adultos en las áreas de salud, prosperidad económica e historial criminal.

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