Tras la pista de la metástasis

Científicos han identificado el mecanismo que hace que el cáncer cree metástasis o que se implante en otros órganos.

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El estudio fue publicado en ‘Nature Medicine’. El estudio fue publicado en ‘Nature Medicine’.
El estudio fue publicado en ‘Nature Medicine’.

Un equipo internacional de investigadores ha encontrado el mecanismo por el que las células tumorales logran escapar de su lugar original (tumor primario) y provocar metástasis.

Los resultados de este trabajo, dirigido por Manel Esteller, director del Programa de Epigenética y Biología del Cáncer del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Bellvitge (Barcelona), se publican en Nature Medicine.

El estudio se ha hecho en los melanomas, pero la investigación apunta a que este mecanismo se repite en cáncer de colon y de mama.

La aparición de metástasis es responsable del 90% de muertes en pacientes con cáncer, por lo que entender los mecanismos responsables de este proceso es uno de los objetivos máximos de la investigación, dijo Esteller.

La metástasis consiste en pasos encadenados donde el tumor primario invade tejidos y acaba esparciéndose.

Uno de los tumores con mayor capacidad de producir metástasis es el melanoma, cuya incidencia está aumentando en las últimas décadas debido a la mayor exposición solar.

Los investigadores compararon el material genético de las células del tumor primario con el material genético de las células metastásicas en un mismo paciente. Al buscar las diferencias, han encontrado que entre todos los genes solo hay uno claramente distinto, y este es el gen TBC1D16. Este gen en el tumor primario se encuentra inactivo o dormido, mientras que en la fase de metástasis está activado.

Lo que hace este gen es activar todavía más dos potentes oncogenes (BRAF y EGFR).

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