Una vía para curar la hidrocefalia

Un estudio abre un camino para tratar la hidrocefalia en fetos al sustituir las células dañadas de la corteza cerebral por células madre.

Científicos europeos y americanos creen haber hallado una cura para la hidrocefalia, un trastorno con el que nacen casi 3 millones de niños al año, sustituyendo las células dañadas de la corteza cerebral por células madre, mediante cirugía en el período fetal.

Así lo aseguró el investigador argentino Esteban Rodríguez, del Instituto de Anatomía, Histología y Patología de la Universidad Austral de Chile, que participa en la isla española de Fuerteventura (Canarias, Atlántico) en el XXVI Congreso de la Sociedad Anatómica Española.

Este experto explica que la hidrocefalia se produce por la acumulación del líquido cefalorraquídeo dentro del cerebro, aunque matiza que “no es solo un trastorno líquido, sino de todo el cerebro, ya que se ha producido un daño cerebral que, incluso, es previo a la hidrocefalia”.

El especialista aclaró que “en condiciones normales el líquido cefalorraquídeo está en permanente circulación desde el sitio donde se produce, los ventrílocuos laterales, hasta el lugar donde se absorbe”.

“Sin embargo, si hay dificultad en la circulación o producción del líquido, este se acumula en las cavidades ventriculares y se produce el agrandamiento de la cabeza y, entonces, estamos ante un caso de hidrocefalia congénita fetal”, añadió.

Esta patología, que afecta a casi dos de cada mil recién nacidos, es de tipo neurológica y hasta el momento no se había encontrado cura para ella, ya que quienes la padecen nacen con el daño cerebral y el 50% muere alrededor de los 15 años.

La medicina lleva décadas aplicando terapias encaminadas a evitar un mayor daño cerebral, a través de la cirugía.

No obstante, el doctor Rodríguez, que lleva 15 años estudiando la enfermedad, cree haber encontrado respuesta a la patología y mira a las células madre como posible vía para la curación.

Este especialista explica que las aportaciones de su equipo se centran, por un lado, en demostrar que los fetos hidrocefálicos, tanto humanos como animales, padecen una enfermedad de las células madre que desencadena dos patologías: la hidrocefalia y el trastorno neuronal. Y por otro, en plantear una alternativa que consistiría en “reemplazar esas células madre, que están patológicas, por células madre normales para que sigan creando neuronas que formen la corteza cerebral y así no habría daño neurológico”.

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