ATLANTA QUIERE SACUDIRSE DEL TRAUMA DE LA CAMPAÑA PASADA

Bethancourt, un Bravo de verdad

El año pasado los Bravos de Atlanta se quedaron cortos por una victoria de repetir en la postemporada.

Christian Bethancourt impresionó cuando conectó cinco jonrones en 72 turnos al bate en la Liga Otoñal de Arizona.

En las últimas dos semanas de competencia en la Liga de la Toronja, el panameño ha demostrado por qué es ampliamente considerado como uno de los mejores prospectos del béisbol.

El mánager de los Cardenales, Mike Matheny, quien ganó cuatro Guantes de Oro durante su época como receptor, quedó impresionado el lunes cuando cronometró el tiro de Bethancourt a la segunda base en 1.75 segundo.

De hecho, los Bravos cronometraron el tiro del jovencito en 1.84 segundo. De cualquier forma, ese tiempo lo coloca en una categoría bien especial.

“Lo más rápido que he visto es probablemente 1.8”, dijo el gerente general de los Bravos, Frank Wren. “He escuchado de muchachos que han cronometrado 1.7(s) y Bethancourt es uno de ellos. También el boricua Pudge Rodríguez. Pero más allá de eso, no he visto a nadie hacerlo”.

Bethancourt, quien ocupa el séptimo lugar entre los mejores receptores prospectos en la lista de MLB.com, probablemente comenzará esta campaña en Doble-A Mississippi.

El receptor de 20 años de edad podría ser el sucesor de Brian McCann, cuyo contrato expira al final de la temporada de 2013.

El timonel de los Bravos, el cubano Fredi González, dijo que Bethancourt también fue cronometrado en 1.84 segundo con un tiro que hizo durante el juego del 5 de marzo en contra de los Astros en Kissimmee.

“Eso no se ve muy seguido, esa clase de talento”, elogió González.

Los Bravos

Hay otro equipo que no es Boston y que este año trata de cicatrizar las heridas por un épico colapso que le costó el pase a los playoff.

Todo el mundo parece enfocarse en los Medias Rojas, obviamente por la fascinación con los entretelones de intrigas y despidos que rodearon su debacle.

Pero los Bravos de Atlanta también vienen de pasar por un trauma enorme e igualmente quieren voltear la página.

Tampoco es que ignoren lo ocurrido al reconocer que fueron el primer equipo en dilapidar una ventaja de ocho juegos en el mes de septiembre y con el boleto a la postemporada de por medio.

El desenlace fue cruel para un equipo que ganó títulos de división en forma ininterrumpida entre 1991 y 2005.

En vez de Atlanta, los Cardenales acabaron llevándose el wild card de la Liga Nacional en el último día de la campaña regular.

San Luis no tuvo freno en los playoff y al final se consagró campeón de una memorable Serie Mundial en la que vencieron a los Rangers de Texas en el máximo de siete juegos.

Para los Bravos no hay otro remedio que olvidar lo ocurrido.

INTACTOS

Lo llamativo para 2012 es lo poco, para no decir nada, que hicieron los Bravos durante el receso en cuanto a refuerzos.

A diferencia de los Medias Rojas, que tras su desplome cambiaron de mánager y gerente general, Atlanta se presenta con el mismo reparto de actores que se quedó corto por una victoria de repetir en la postemporada.

La única novedad fue la adquisición de Jack Wilson a un costo de un millón de dólares para ser el utility en el cuadro interior.

Decidieron desprenderse del pitcher abridor Derek Lowe, absorbiendo su salario al cederlo a Cleveland por un lanzador de ligas menores.

El torpedero venezolano Alex González aceptó una oferta para firmar con Milwaukee, con lo que el puesto queda ahora en manos del prospecto Tyler Pastornicky.

Los Bravos sostienen que no había necesidad de ajustes radicales.

Su gerente Frank Wren apuntó al factor de poder tener al jardinero Michael Bourn, fichado en la fecha límite para cambios del año pasado, durante una temporada completa.

También aguardan mejores aportes ofensivos del guardabosque izquierdo venezolano Martín Prado, su colega del derecho Jason Heyward y el segunda base Dan Uggla.

A éstos se suman el catcher Brian McCann, el inicialista Freddie Freeman y el antesalista Chipper Jones.

El bullpen de los Bravos se quedó sin aliento en septiembre, cuando sus estelares relevistas Jonny Venters y Craig Kimbrel desperdiciaron cinco salvamentos, incluyendo uno de Kimbrel en la última fecha.

Sobre el cubano González cayeron críticas por exprimirle demasiado el jugo al bullpen y sacar muy rápido a los abridores.

CARTA BRAVA

Como siempre lo ha sido, el pitcheo vuelve a ser el baluarte de los Bravos, pero para ello dependen de que todos estén saludables físicamente.

Su as Tim Hudson, ganador de 16 juegos en 2011, se perderá el primer mes de la temporada tras someterse en noviembre pasado a una operación por una hernia de disco en la espalda.

Jair Jurrjens y Tommy Hanson sufrieron con diversas dolencias en la segunda mitad.

Jurrjens, en particular, quiere reinvindicarse. Luego de ir a su primer Juego de Estrellas, su foja fue de 1-3 y su nombre flotó en rumores de cambios.

Los Bravos se atrevieron a considerar la posibilidad de canjear a Jurrjens debido al súperavit de pitchers que tienen: el panameño Randall Delgado, el colombiano Julio Teherán, Brandon Beachy y Mike Minor.

Cada uno se fogueó en las mayores el año pasado, con Beachy como el más sobresaliente con una foja de 7-3 en 25 aperturas.

Delgado abrió siete juegos en la recta final y mostró un enorme aplomo para sus 21 años.

Teherán acaba de cumplir esa edad y ya tiene cinco juegos lanzados.

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